Ville de Portlaoise (Leinster)

irlande

Présentation

La ville irlandaise de Port Laoise (parfois écrit en un mot: Porlaoise) compte 20,145 habitants. Elle est située dans la région des Midlands de l’Irlande. Les origines de la ville remontent au XVIe siècle. Un an après avoir chassé les chefs celtes de la région, les Anglais avaient construit un fort et établi une colonie dans cette région pour que cette ville serve de bastion. Le fort était construit en hauteur et entouré d’une rivière, ce qui lui conférait une importance stratégique. Plus tard, en 1557, ce bastion acquit le statut de ville. La température à Port Laoise atteint 19 °C en été et descend à 3 °C en hiver. Les langues officielles en Irlande sont l’anglais, l’irlandais et l’écossais d’Ulster. La majorité de la population dans le pays est blanche. Le fuseau horaire est UTC +0 sauf durant les mois d’été où le fuseau est UTC +1. L’Irlande utilise l’euro comme monnaie. 

La ville de Portlaoise appartient à la province Leinster et au comté Laois.

La ville de Portlaoise compte 18 275 habitants (recensement de 2011). L'altitude moyenne est de 139 m.
Le nom français de la ville est Portlaoise, le nom anglais de la ville est Portlaoise.

Points ou centres d'intérêts

Dunamase

Le château de Dunamase, aussi connu sous le nom du Rocher de Dunamase, est situé près de Port Laoise. Les ruines de ce château, perché sur un rocher de 46 m, surplombent la plaine. La construction du château remonte à la période anglo-normande. La situation du château offre des vues panoramiques sur les belles montagnes de Slieve Bloom. Les recherches archéologiques indiquent que la construction du premier fort sur le rocher remonte aussi loin qu’au IXe siècle. Le tout premier fort s’appelait le « Dun Masc », le fort de Masc, fut détruit par les Vikings en 842. Par la suite, le fort ne fut pas habité jusqu’au Xe ou XIe siècle. Les ruines actuelles du château datent de la seconde moitié du XIIe siècle. Pendant la période anglo-normande, Dunamase était le plus important fort de la région de Laois. Au cours des siècles, le château passa entre les mains de différentes familles et de leurs descendants. Le château fut abandonné en 1350 et aucune trace n’indique qu’il aurait été utilisé par les lords Irlandais qui vivaient dans la région. Selon certaines rumeurs, il aurait été détruit lors des guerres de Cromwell, mais aucune recherche sérieuse n’a été menée pour confirmer cette hypothèse. Il est possible que le château fût détruit par des habitants dans le but d’empêcher d’autres peuples de l’utiliser. 

Le village et le manoir Emo

Emo est un petit village situé dans le comté de Laoise, le même comté dans lequel se trouve la ville de Port Laoise. Emo court est un grand manoir autour duquel le village d’Émo s’est développé à la fin du XVIIIe siècle. Le manoir avait été conçu par l’architecte James Gandon pour être la demeure de John Dawson, le premier comte de Portarlington. Cependant, l’architecte était occupé avec plusieurs autres constructions dans la ville de Dublin et disposait de peu de temps pour s’occuper du manoir. Le premier et le second comte décédèrent avant que la construction du manoir soit achevée. La construction fut complétée en 1860 sous le règne du troisième comte et le manoir que les visiteurs peuvent voir aujourd’hui est dans l’état similaire à celui dans lequel il était à cette époque. Le domaine avec la maison couvrait une superficie de 52 km 2. Au début de la Première guerre mondiale en 1914, les comtes de Portarlington quittèrent le domaine et déménagèrent en Angleterre. La maison et le terrain furent finalement vendus à la commission irlandaise des biens fonciers et la terre fut divisée en fermes pour les agriculteurs qui vivaient dans la région. Le manoir resta inhabité jusqu’à l’arrivée des Jésuites qui l’acquirent en 1930 et commencèrent à l’utiliser. Le manoir fut plus tard acheté et habité par le major Cholmeley Harrison qui le vendit au gouvernement irlandais pour qu’il soit ouvert aux visiteurs. Aujourd’hui, les touristes peuvent visiter le manoir en prenant un tour guidé de 40 à 45 minutes qui débute chaque heure. Adresse courriel: emocourt@opw.ie. Téléphone: +353 57 862 657. Heures d’ouverture: 10 h à 18 h tous les jours de la mi-avril à la mi-septembre. Entrée: adultes 3 euros, personnes âgées 2 euros, enfants 1 euro. 

Les montagnes Slieve Bloom

Les montagnes Slieve Bloom, tout comme la ville de Port Laoise, sont situées dans le comté de Laois. Cette chaîne de montagnes d’une hauteur de 527 m s’étend du comté de Laois au comté d’Offaly. Vous pouvez emprunter plusieurs routes qui traversent ces montagnes pour admirer les paysages et voir les petits villages nichés dans ces montagnes. Les routes qui partent des villages de Clonaslee ou de Kinnitty constituent de bons points de départ pour un circuit dans les montagnes. Si vous préférez la randonnée pédestre, il existe six points de départ pour ces sentiers: Slieve Blooms, Clonaslee, Glenbarrow, Kinnitty, Cadamstown, Glen Monicknew et le stationnement du parc de la forêt Glenafelly. Les sentiers sont identifiés par un code de couleur: vert pour les sentiers faciles, bleu pour les sentiers de niveau de difficulté moyen et rouge pour les sentiers difficiles. Le sentier nommé le chemin Slieve Bloom parcourt 84 km et est indiqué par la couleur jaune. Les montagnes Slieve Bloom tout comme les montagnes du Massif central en France font partie des plus vieilles montagnes d’Europe. Selon les experts, les montagnes Slieve Bloom étaient autrefois hautes de 3,700 m, mais au fil du temps avec l’érosion leur hauteur a diminué à 572 m.  

Timahoe

Le village de Timahoe, situé à 12 km au sud de Port Laoise, compte 527 habitants. Au VIIe siècle, un monastère fut construit dans cette région à Saint Mochua. Pendant les quelques siècles qui ont suivi, on entendit peu parler de ce monastère et ce qu’on en disait était plutôt négatif. Une église fut brûlée en 919 et plus tard en 1019 quelqu’un fut assassiné devant une autre église du village. Une autre église brûla aussi en 1142. En revanche, durant toute cette période, le monastère de Timahoe continua ses opérations jusqu’en 1650. Aujourd’hui, la seule partie que les visiteurs peuvent voir du monastère est la tour ronde. Timahoe a l’une des plus belles tours rondes qu’on puisse trouver en Irlande. La tour ronde fut construite quelque part au cours du milieu du XIIe siècle et est située près du centre du village actuel. Elle mesure 30 m et est en bonne condition. Toutes les pièces de la tour sauf le faîte sont d’origine. Une caractéristique intéressante de la tour est la porte haute de style roman abondamment décorée. 

Le musée de la famine dans l’hospice de Donaghmore

Le musée de la famine de l’hospice de Donaghmore est situé dans le comté de Laois. L’objectif de ce musée est d’informer les visiteurs sur les conditions de vie des familles et des personnes qui ont vécu, travaillé et qui sont morts dans cet hospice durant la Grande famine. La Grande famine sévit en Irlande entre 1845 et 1852. Un grand nombre d’irlandais moururent de faim ou de maladie ou quittèrent le pays par manque de nourriture. Un million de personnes seraient mortes et un million de personnes auraient quitté l’Irlande. La Grande famine résulta d’une maladie qui s’attaqua à la pomme de terre : le mildiou de la pomme de terre qui détruisit la majeure partie des récoltes qui étaient la source première de nourriture des habitants. Les hospices étaient des centres qui accueillaient les pauvres qui étaient logés et nourris en échange d’un travail. Les familles étaient souvent séparées puisque les hommes, les femmes et les enfants logeaient dans des sections différentes de l’hospice. Les maladies et les maux se propageaient rapidement et plusieurs résidants mouraient en raison des conditions de vie insalubres. Le musée explique le contexte et les conditions qui sévissaient en Irlande et qui menèrent à la création de tels hospices. Le musée abrite aussi une exposition d’outils agricoles et des objets qui ont été donnés par les habitants de la région. Site Internet  http://www.donaghmoremuseum.com/, courriel : info@donaghmoremuseum.com, téléphone : +353 (0)86 829, heures d’ouverture : 11 h à 17 h du lundi au vendredi. 

Le musée irlandais de la pêche à la mouche et de la chasse

Le musée irlandais de la pêche à la mouche et de la chasse est dédié aux 300 ans d’histoire de la chasse et de la pêche en Irlande. Le musée fut fondé en 1986 par Walter Phelan originaire d’une famille de pêcheurs. Le musée est logé dans une maison de ferme traditionnelle qui a été restaurée et qui abrite actuellement une collection de différents gréements de pêche et armes de chasse. Plusieurs des pièces de la collection proviennent des résidants de la région. Les instruments témoignent de la créativité et de l’ingéniosité dont les habitants de la région faisaient preuve lorsqu’ils allaient chasser ou pêcher pour se nourrir. À l’autre extrême, le musée expose les armes de chasse et des cannes à pêche sophistiquées utilisées par les riches pour chasser ou pêcher à des fins sportives. Les visiteurs doivent contacter le propriétaire Walter Phelan en composant le +353 057 873 6112 ou le +353 086 315 3088 pour connaître les heures d’ouverture du musée.  

Le château Kinnitty

Le château Kinnitty est situé à l’extérieur du village de Kinnitty dans le comté d’Offaly qui borde le comté de Laois. Le château est situé au nord des montagnes Slieve Bloom. Le premier château érigé sur le site fut détruit en 1209 et remplacé par un nouveau château 1213. Quelques siècles plus tard, en 1630, William O’Carroll construisit un nouveau château. Ce château lui fut confisqué et plus tard la couronne donna le château et le domaine au colonel Thomas Winter en gage de gratitude pour ses services militaires. Le château fut par la suite vendu à Thomas Bernard et le nom du château fut changé pour le château Bernard, un nom qui subsiste encore aujourd’hui. En 1811, le château fut agrandi et décoré dans le style gothique. Aujourd’hui, le château a été converti en hôtel et est utilisé pour célébrer des mariages. 

Clonaslee

Clonaslee est un village du comté de Laois près de Portaloise. Plusieurs attractions naturelles se trouvent à proximité de ce village. Clonaslee s’est développé au XIIe siècle en raison du passage d’une ancienne route, la Slí Dála qui traversait cette région. On connaît peu de choses sur le développement de ce village jusqu’au XVIe siècle quand les Dunnes de Brittas déménagèrent dans la région et construisirent un château et plusieurs autres parties du village. Parmi les attraits majeurs de Clonaslee, mentionnons le lac et le château de Brittas. C’est également dans ce village que se trouve l’entrée du parc de la forêt de Slieve Bloom. C’est également dans cette région que se trouve le site des tombes des géants, « Giants Grave ». Enfin, plusieurs sentiers de randonnée dans la région qui entourent le village offrent des paysages pittoresques. 

Cadamstown

Cadamstown est un autre petit village irlandais situé dans le comté d’Offaly qui borde le comté de Laois. Cadamstown est situé à environ 6 km du village de Kinnity. La particularité de ce village est qu’il est divisé par la rivière Silver. Ce village qui compte seulement 60 habitants abrite la réserve géologique de la rivière Silver. Cadamstown est le premier village en aval de la rivière Silver qui coule à partir des montagnes Slieve Bloom. La rivière Silver tire son nom des particules d’argent («silver» en anglais) qui proviennent du calcaire en amont de la rivière et qui réapparaissent dans l’eau de la rivière quand elle descend les montagnes.

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Chiffres

Code pays :
IE
Latitude :
53.03431
Longitude :
-7.30187
Zone horaire :
Europe/Dublin
Fuseau horaire :
UTC
Heure d'été :
Y

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Comment y aller ?

Les deux plus grands aéroports d’Irlande sont ceux de Belfast (site Internet: http://www.belfastairport.com/) et de Dublin (site Internet : https://www.dublinairport.com/home.aspx).  Des vols nationaux relient ces deux aéroports qui desservent eux-mêmes plusieurs vols vers de nombreuses villes du pays. Les vols intérieurs sont desservis par deux compagnies: Aer Árann (site Internet:  www.aerarann.ie) et Aer Lingus (site Internet:  www.aerlingus.ie). L’aéroport international de Dublin est situé à 89 km de Port Laoise. L’Irlande n’est pas un pays très étendu, ce qui fait que les distances entre les villes sont courtes. Par contre, le système de transport en commun n’est pas bien développé, et parfois à des prix exorbitants. Si vous louez une voiture, vous pourrez vous déplacer plus facilement et vous rendre dans des régions qui ne sont pas desservies par les bus ou les trains. La condition des routes s’est grandement améliorée en Irlande, mais certaines routes dans l’arrière-pays demeurent en très mauvais état. De plus en plus de voitures privées circulent sur les routes rendant le trafic très dense aux heures de pointe. Vous pouvez connaître l’état du trafic en consultant le site Internet www.aaroadwatch.ie. Le système de bus est plus développé en Irlande du Sud qu’en Irlande du Nord et la compagnie les bus Bus Éireann dessert plusieurs destinations (site Internet: www.buseireann.ie). La compagnie Éireann appartient au gouvernement, mais il existe des compagnies de bus privées qui offrent des prix compétitifs. Plusieurs trains au départ de Dublin permettent de se rendre vers d’autres villes, mais les options sont limitées et les billets de train coûtent plus cher que les billets de bus pour le même trajet. 

Les hôtels de Portlaoise (Leinster)

Reserver votre chambre

Ivyleigh House

Church Street
- Portlaoise

Prix indicatif: 70 EUR - 115 EUR

Reserver votre chambre

Kavanaghs Bar & Venue Townhouse

82 Main Street
- Portlaoise

Prix indicatif: 130 EUR - 180 EUR

Reserver votre chambre

Maher's B&B

Portlaoise Rathleague
- Portlaoise

Prix indicatif: 50 EUR - 155 EUR

Reserver votre chambre

Maldron Hotel Portlaoise

Togher Roundabout
. - Portlaoise

Prix indicatif: 74 EUR - 214 EUR

Reserver votre chambre

Midlands Park Hotel

Jessop Street
R32 KV20 - Portlaoise

Prix indicatif: 79.9 EUR - 244 EUR

Reserver votre chambre

O'Loughlins Hotel

Main Street
- Portlaoise

Prix indicatif: 50 EUR - 155 EUR

Reserver votre chambre

Richy Lodge B&B

summerhill lane 152 Ashewood Walk
- Portlaoise

Prix indicatif: 100 EUR - 100 EUR

Reserver votre chambre

The Killeshin Hotel Portlaoise

Dublin Road
- Portlaoise

Prix indicatif: 76 EUR - 363 EUR