Pays Brunei

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Micro-état situé au nord de l’île de Bornéo en Asie du sud-est, Brunei ou plus exactement Brunei Darussalam ou encore le Sultanat de Brunei a pour pays voisin la Malaisie, avec lequel il cohabite dans la partie nord de l’île de Bornéo. Il se trouve face à la mer de Chine méridionale, avec plus à l’est les Philippines et l’Indonésie. Avec une superficie totale de 5765 km2 et presque 400 000 habitants, il a une densité de population de 68 habitants par km2. La capitale du sultanat de Brunei est Bandar Seri Begawan. La monnaie utilisée au Sultanat de Brunei est le dollar de Brunei. La langue officielle est le Melayu Brunei (un dérivé du malais), même si la majorité de la population parle aussi le chinois cantonais et l’anglais. La religion majoritaire est l’islam (pour les deux tiers de la population), qui est aussi la religion d’état.

Le pays obtient son indépendance en 1984, après être resté de nombreuses années sous protectorat britannique (depuis 1906). La capitale du Sultanat est Bandar Seri Begawan. Brunei est régi par une monarchie islamique, dirigée par le sultan Hassanal Bolkiah, qui décide et gouverne seul depuis 1968. La famille royale règne de manière totalitaire sur l’ensemble du pays et l’islam a une place prédominante dans la société brunéienne. L’économie du sultanat de Brunei est essentiellement dépendante de l’exportation de son pétrole, qui contribue à une grosse partie de la richesse nationale. Ces réserves permettent à ce pays (parmi les plus petits du monde) d’avoir un taux de croissance à faire pâlir les gouvernements du Vieux-Continent.

Néanmoins, si le sultanat demeure - grâce au pétrole - un des pays asiatiques les plus riches, les écarts de richesse entre les plus pauvres et les plus aisés sont assez importants. Les voyageurs occidentaux se rendant à Brunei doivent prendre leurs précautions : pas de démonstration d’affection trop visible dans la rue, ni de flirt avec les locaux. De plus, la consommation d’alcool sur place y est strictement interdite et son importation est même passible de la peine de mort. En général, la visite de Brunei se combine avec celle de Singapour ou de la Malaisie voisine.

Le sultanat est divisé en quatre districts distincts (Tutong, Temburong, Brunei-Muara et Belait) qui abritent respectivement les chefs-lieux de Tutong, Bangar, Bandar Seri Begawan (la capitale) et Kuala Belait. Une grosse partie du pays est recouverte par la jungle.Le sultanat est habité depuis un millénaire. A cette époque, Brunei était un port marchand majeur en Asie et avait des relations commerciales importantes avec l’Inde et la Chine. C’est au XIVème siècle qu’est fondée la dynastie des Bolkiah, dont le sultan actuel est le plus récent descendant. Après avoir connu une période de déclin au XVIIIème et au XIXème siècle, Brunei accepte en 1906 d’être sous protectorat britannique. C’est en 1929 qu’on découvre à Seria le premier puits de pétrole, qui changera radicalement le destin du pays. En 1984, Brunei reconquiert son indépendance mais demeure un des pays membres du Commonwealth. 

Le visiteur en voyage à Brunei sera surpris par le mélange de cultures et d’influences, entre Malaisie, Chine et Inde. La forêt primaire séduira les plus aventuriers et amoureux de la nature. On peut facilement faire un trek dans un des parcs nationaux comme sur le Mont Kinabulu et admirer les milliers de papillons qui s’y promènent.

Le Brunei possède 4 districts, 39 provinces et 542 villes.

Le Brunei est un pays d'Asie d'une superfice de 5 765 km² (densité de 61 hab./km² environ).
La population du Brunei est de 381 371 habitants au dernier recensement.
La capitale du Brunei est la ville de Bandar Seri Begawan qui compte 140 000 habitants.

Le sultan de la monarchie absolue du Brunei est Hassanal Bolkiah.

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