Ville de Lamai Beach (South)

thailande

Présentation

Moins touristique que sa voisine Chaweng, Lamai Beach est une plage devenue ville située sur l’île thaïlandaise de Koh Samui. Son climat idéal, ses paysages splendides et la douceur de vivre qui y règne en ont fait une destination idyllique mais encore assez préservée par les touristes. Que vous recherchiez la détente, le sport, ou que vous soyez un amoureux de la nature, Lamai Beach et plus généralement l’île de Koh Samui est un paradis sur terre que beaucoup commencent à convoiter pour leur destination de vacances. Lamai, dont le sable est certes moins fin que celle de Chaweng mais qui est bordée d’une végétation plus sauvage et luxuriante, est le cadre d’un tourisme récent mais qui croît à vive allure, c’est donc le moment idéal de venir profiter de ce cadre magique. Massages, randonnées, plongée, du sable blanc et de l’eau claire, c’est ce qui vous attend à Lamai Beach.

La ville de Lamai Beach appartient à la région South et à la province Surat Thani.

Points ou centres d'intérêts

Koh Samui : la découverte d’une île

Koh Samui, surnommée la « perle de la mer de Chine », était une communauté de pêcheurs restée à l’abri du tourisme jusque dans les années 80. L’île n’avait avant cela que peu de contacts avec la Thaïlande et les 15 kilomètres qui la traversaient représentaient un parcours d’une journée au cœur de la jungle. Depuis l’arrivée du tourisme chaque plage est devenue une ville propre, correspondant à l’arrivée de nombreux complexes hôteliers, restaurants et boîtes de nuit venus répondre à la nouvelle demande touristique ces dernières décennies. L’île est particulièrement populaire auprès des personnes âgées et de nombreux retraités y ont élu domicile. Il faut dire que le climat et la qualité de vie offerts par ce lieu en font un lieu idyllique.
Le climat de l’ile est en effet idéal et explique l’attrait du lieu en tant que destination touristique et même comme lieu d’expatriation. Koh Samui vit selon deux saisons, une longue saison chaude et tropicale et une brève saison des pluies qui ne dure que le mois de novembre. C’est ce qui la différencie du reste de la Thaïlande, et en fait ainsi une destination au climat relativement sec toute l’année, contrairement aux autres zones touristiques du pays, notamment Phuket, qui connaissent une saison des pluies de près de 6 mois. Vous pourrez rencontrer quelques averses toute l’année, en dehors de la saison des pluies, mais elles ne sont jamais longues.

Lamai Beach : une plage encore préservée du tourisme

Chaweng est la plage la plus populaire de l’île, avec son sable fin et son eau turquoise, mais elle est aussi extrêmement touristique. Elle doit bien sûr être visitée car elle est splendide, mais il n’est pas forcément pertinent d’y séjourner durablement. C’est sur la côte est de l’île, à 10 kilomètres plus au Sud, que vous trouverez Lamai Beach. C’est la deuxième plage de l’île et si le sable y est légèrement moins fin, la végétation y est plus luxuriante, la plage plus grande et la population de visiteurs moins dense. Le lieu se rapproche donc un peu plus d’un paradis tropical. Pas de barrière de corail sur cette plage plus sauvage aux eaux plus agitées. Le lieu idéal pour apprécier la beauté de l’île plus au calme, tout en bénéficiant tout de même des nombreux restaurants et de l’animation qui s’implantent petit à petit autour de sa plage. Le visiteur qui choisit cet endroit y trouvera un bon compromis entre l’isolement total des destinations inconnues et la sur-fréquentation de Chaweng. Une destination de choix sur une île qui tend à devenir de plus en plus populaire auprès des touristes !

Lamai Beach : la culture locale de l’île

L’île de Koh Samui est située dans une partie de la Thaïlande où s’opère un mélange de plusieurs religions et bien que l’Islam y ait une très forte influence les autochtones de l’île sont surtout bouddhistes. S’ils vivaient autrefois de la récolte de noix de coco, la plupart d’entre eux se sont aujourd’hui tournés vers le tourisme qui crée de l’emploi et des richesses. Une communauté plutôt calme vous attend donc sur l’île. Coté gastronomie, la réputation de la cuisine thaïe n’est plus à faire. L’île ne fait pas exception et tous les plats typiques du pays y sont représentés. Connue pour sa forte teneur en piment, la cuisine locale est influencée par les gastronomies venues de Malaisie, d’Indonésie ou encore de l’Inde. Vous trouverez donc à la carte beaucoup de curry indien, des nouilles à base de riz, de sauce au poisson entre autres. Les plats typiques de l’île contiendront notamment des œufs saumurés ou encore du ramboutan, un fruit asiatique à l’aspect surprenant. Tous les goûts sont représentés et vous pourrez vous offrir des repas de fête à moindre frais dans les restaurants qui bordent Lamai Beach.

Les événements qui rythment la vie de Lamai Beach

L’île n’est pas grande et pourtant, selon la période à laquelle vous la visiterez, vous serez le témoin d’un folklore toujours vivace. Le festival de combats de taureaux est le festival le plus connu de l’île et se tient à l’occasion des fêtes de fin d’année. La date varie en fonction des traditions de l’île. Lors du festival, des moines aspergent les taureaux d’eau bénite avant le combat au terme duquel le propriétaire du vainqueur remporte une somme d’argent. Un autre festival, celui dit « des pêcheurs », réunit des artistes et vendeurs d’artisanat pendant cinq jours de fête en musique. Enfin, et depuis 2002, une régate a lieu chaque année, qui réunit des sportifs de tous les coins d’Asie.

Les principaux lieux touristiques à voir autour de Lamai Beach

Si Lamai est une plage plus tranquille idéale pour profiter d’un peu de nature sauvage et de tranquillité, il faut tout de même aller visiter la plage ultra bondée mais au sable blanc de Chaweng. Bordée d’hôtels et autres échoppes, elle est une merveille naturelle hélas aujourd’hui sur-fréquentée. Pour les aventuriers, partez découvrir l’intérieur de l’île ! A travers des chemins traversant les cocoteraies et autres arbres fruitiers, vous quitterez la façade touristique pour pénétrer dans une nature sauvage et envoûtante ! A vous les baignades dans des cascades, les chemins bordés d’arbres sauvages et les rencontres avec les habitants vivant à l’écart du tourisme. Plus au sud de Lamai vous trouverez les deux statues célèbres de l’île : « Grandfather et Grandmother rocks », dont la forme rappelle celle des sexes masculin et féminin et qui amusent locaux et touristes. Plus au nord de Lamai, vous pouvez vous rendre sur les points de vue qui dominent la baie. Il est possible de s’y rendre en voiture facilement et il y a même quelques restaurants qui s’y sont implantés. La vue y est la plus belle de l’île.
En dehors de la nature exceptionnelle que l’on trouve sur l’île, vous pourrez profiter de quelques sites culturels lors de votre séjour. Allez voir « Big Bouddha », en Thai Wat Phra yai, une statue de 12 mètres d’un bouddha couvert d’or, la façon qu’ont les habitants de lui rendre hommage en collant de petites feuilles d’or, que l’on trouve dans le temple situé au nord de l’île. Le marché couvert local est une agréable expérience. Toujours dans les édifices, le vieux monastère de l’île et le musée sont des incontournables pour saisir la culture locale. Le temple de Silangu est l’une des pagodes de Samui, édifice typiquement thaïlandais.

Les activités qu’offre Lamai : sport, détente, plongée

Que vous recherchiez la détente ou les activités sportives, une chose est certaine, vous ne vous ennuierez jamais à Lamai. Cette petite ville est très animée et la journée comme le soir on y trouve restaurants et bars pour être accueillis et se détendre. Moins chargée que Chaweng, la ville n’a rien à envier à sa voisine côté vie nocturne. Les rues sont bordées par de petits magasins, principalement à destination touristique, mais également par quelques épiceries et boutiques plus locales. Classique du pays, les lieux de massages thaï pullulent et vous auriez tort de ne pas tenter cette expérience revigorante, parfois donnée à même la plage. Méditation, boxe thaï et autres activités sont également proposées par de petites écoles dans la rue principale de Lamai. Par ailleurs, vous avez vu « La Plage » et vous nourrissez quelques fantasmes quant aux plages paradisiaques dans lesquelles vous pourrez plonger ? Ou vous êtes tout simplement un féru de plongée et venez en Thaïlande pour y découvrir ses sites exceptionnels ? Dans les deux cas vous ne serez pas déçus en venant à Lamai Beach. Vous trouverez sur la plage un grand nombre d’agences offrant leurs services pour les plongeurs expérimentés ou en herbe. 

Pour les plus aguerris, les sites de plongée les plus convoités sont proches des îles de Koh Wao et Koh Yippon. On peut y nager dans des tunnels et autres lieux pittoresques et le site étant protégé, on y observe des espèces rares. Pour ceux qui préfèrent le snorkeling à la plongée, voilà un moyen parfait et moins coûteux de découvrir les eaux merveilleuses aux alentours de Samui et de Lamai Beach. Réservez une excursion dans une école de plongée ou auprès de votre hôtel et partez explorer une des vies sous-marine les plus exotiques d’Asie. Le parc de Ang Thong et ses quelques 80 îles est un site exceptionnel mais renseignez-vous sur les distances car les agences offrent des excursions plus ou moins éloignées de l’île, selon ce que vous recherchez. L’île de Koh Tan est ainsi un spot préservé connu pour ses coraux et sa vie aquatique. Plus au sud, Koh Matsum est également un site populaire de snorkeling. En plus de ses eaux cette île est bordée par une plage paradisiaque. Les barrières de corail les plus impressionnantes se situent un peu plus loin, vers Koh Tao et Koh Nang Yuan. Leurs eaux sont claires et chaudes.

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Chiffres

Code pays :
TH
Code postal :
84140
Latitude :
9.46955
Longitude :
100.043192
Zone horaire :
Asia/Bangkok
Fuseau horaire :
UTC+7
Heure d'été :
N

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Comment y aller ?

Que vous arriviez d’un pays étranger ou que vous soyez au milieu d’un voyage à travers la Thaïlande, vous n’arriverez pas directement sur l’île et il vous faudra choisir entre rejoindre l’île par les voies maritimes, avec le ferry, ou aériennes en prenant une connexion ou un vol à destination de l’aéroport de Koh Samui. L’île de Koh Samui dispose d’un aéroport international qui opère la liaison avec la Thaïlande. Ne vous attendez pas à un édifice spectaculaire, l’aéroport ne dispose pas de réel bâtiment. Le charme de l’île opère immédiatement ! Vous pouvez également choisir de relier l’île depuis les ferrys qui partent du continent. Une fois sur place, des bus publics et des taxis collectifs sillonnent l’île. Pour plus d’indépendance, et notamment pour aller explorer l’intérieur de l’île, vous pouvez également et facilement louer un véhicule. Pour ce qui est de l’hébergement, Lamai dispose de toute la gamme d’établissements hôteliers. Les prix sont tout à fait abordables et vous pourrez vous offrir des nuits dans de charmants hôtels à peu de frais. Pour les plus exigeants, des hôtels luxueux ont également vu le jour. Vous pouvez réserver avant votre arrivée, c’est préférable, mais il est toujours possible de trouver quelque chose le jour même.

Les transports de Lamai Beach

Autre transport
Samui ~9 km