Ville de Colombo (Western)

sri-lanka

Présentation

Colombo est l'ancienne capitale du Sri Lanka au temps de la domination britannique. Elle demeure le poumon économique du pays et attire de nombreux touristes, et ce, pour de multiples raisons. La ville a été colonisée puis visitée par différentes nations ou peuples comme les Arabes, les Romains ou encore les Chinois suivis par les Portugais, les Néerlandais et les Britanniques, qui ont tour à tour laissé leurs marques sur la ville, devenue un savant mélange de toutes ces influences. Il est agréable de se promener sur les promenades en front de mer, dans les anciens quartiers coloniaux, ou d'arpenter les musées de la ville. Pour des excursions plus trépidantes, tout le Sri Lanka s'offre à vous : plages idéales pour le surf, montagnes vous offrant les plus belles randonnées, mais aussi découvertes de la faune et la flore... Le Sri Lanka est une destination pleine de promesses !

La ville de Colombo appartient à la province Western et au district Colombo.

La ville de Colombo s'étend sur 37,31 km² et compte 642 163 habitants (recensement de 2011) pour une densité de 17 211,55 habitants par km². L'altitude moyenne est de 1 m.
Le maire de la ville de Colombo est actuellement Uvais Mohamed Imitiyas.
Le nom français de la ville est Colombo.

Points ou centres d'intérêts

Avertissements : climat

Pour vous assurer un voyage idéal, mieux vaut se renseigner sur les conditions climatiques de votre destination. Au Sri Lanka, le climat est tropical. Il existe une alternance de période de moussons et une période de saison sèche qui s'abattent successivement sur les régions de l’île, laissant du répit aux autres régions du pays. La saison des pluies apporte des pluies abondantes sur le sud, l’ouest et le centre entre mai et août. Il sera donc plus agréable de partir dans la ville de Colombo et globalement dans l'ouest et le sud de l'île entre décembre et mars tandis que si vous envisagez de profiter de l'est de l'île, partez plutôt entre mai et septembre. Côté température, le Sri Lanka offre des conditions favorables puisque tout au long de l'année, le thermomètre demeure aux alentours de 27°C, sur la côte comme dans l'eau. Dans les hauteurs de l'île, les températures sont beaucoup plus fraîches !

Colombo, une ville d'histoire

Le Sri Lanka est une île située à 100 km au sud-est de l'Inde. L'île a une superficie de 65 600 km2, l'île fait 435 kilomètres de long sur 225 kilomètres de large. L'île a été colonisée cinq siècles avant JC par les Indo-Européens. Deux siècles plus tard, c'est au tour des Tamouls du sud de l’Inde d'envahir l'île. Les deux populations se constituent en petits royaumes. A partir du VIIIème siècle, les populations arabes s'installèrent en masse sur l'île, influençant massivement l'identité de l'île. Mais c'est à partir du XVIème et la venue des colons européens que la ville pris un nouveau visage. Les Portugais furent les premiers à investir l'île, une influence qui se fit radicale et sans compromis. Colombo doit d'ailleurs son nom à l'explorateur Christophe Colomb à qui elle rend hommage. Les Hollandais prirent la suite des Portugais et continuèrent à imposer la culture européenne et leur radicalisme religieux. Enfin les Britanniques furent les derniers à coloniser l'île du Ceylan en poursuivant la tentative d'acculturation et le développement des plantations de thé et d'hévéas en employant les populations locales et les populations indiennes voisines. Le Sri Lanka accéda enfin à l'indépendance en 1948 à l'occasion du Commonwealth. 

Toutes ces influences permettent de mieux comprendre l'identité actuelle du pays. Le premier monument à visiter et qui vous permettra de retracer cette longue histoire est le musée national de Colombo. Il a été construit au XIXème siècle est constitue un élément culturel incontournable. Vous pourrez notamment découvrir de magnifiques collections d'instruments de musique locaux et des masques sri-lankais. Rendez-vous ensuite dans le quartier du fort de Colombo qui abrite des merveilles. Vous pourrez voir la résidence du président du Sri Lanka construite pendant la colonisation hollandaise. Le Parlement de style néo-baroque vaut aussi le détour. L'ancien hôpital hollandais datant du début des années 1600 abrite désormais des magasins, des cafés où il est agréable de se promener. Enfin pour mieux comprendre l'importance maritime de cet ancien port de pêcheur devenu port d'importance, visitez le musée Galle, le musée maritime national !

Découvrir Colombo

La ville offre des circuits agréables pour se promener, tantôt dans des endroits faits pour les touristes, mais aussi dans les quartiers les plus authentiques, où le dépaysement est garanti. Commencez par Main Street, la rue commerciale par excellence où vous pourrez faire vos emplettes. Pour davantage d'authenticité, rendez vous dans le quartier Pettah où vous vous déplacerez en tuk tuk au milieu des échoppes et des minuscules boutiques, où vous trouverez tous les produits artisanaux fabriqués sur l'île, des porcelaines aux bijoux en passant par le bois et le cuivre. Pour une balade plus au calme, direction la promenade en front de mer de Galle Face Green. Vous découvrirez au gré de votre balade la tour Khan Clock Tower, résolument moderne avant d'arriver au Parc Vihara Maha Devi, qui est réputé comme étant l'un des plus vieux parcs du pays. Vous apprécierez un magnifique décor naturel doté de belles fontaines d'eau. Une splendide statue de Bouddha veille sur l'ensemble du parc.

A quelques kilomètres du centre-ville, ne manquez pas l'orphelinat d'éléphants de Pinnawela qui a pour but de préserver les animaux en danger. Il s'agit d'une attraction touristique mais en aucun cas dénuée de charme. Elle ravira les petits comme les grands ! Le Sri Lanka est une destination toute indiquée pour les plaisirs balnéaires, mais Colombo n'est toutefois pas un site idéal. Les plages de Colombo n'est pas très agréable puisque l'eau est trouble et la plage n'a rien de paradisiaque. Vous pouvez toutefois vous y rendre pour une simple balade et se trouver dans un site cher aux locaux. Si vous souhaitez profiter de la plage et vous écarter du centre urbain agité de Colombo, prenez un bus ou un taxi pour aller à Negombo, situé à seulement 37 km de la capitale. Cette destination touristique mais très authentique est un petit port de pêche doté de très belles plages où il fait bon se reposer.

Les merveilles du Sri Lanka

Les splendeurs du Sri Lanka sont en premier lieu le patrimoine religieux du pays. La majorité des habitants de l'île sont bouddhistes, même si la communauté hindouiste est aussi très importante. Ces deux religions majoritaires sont à l'origine de temples et de lieux sacrés à la beauté incomparable. Une de ces merveilles est située à une dizaine de kilomètres du centre-ville de Colombo, il s'agit du temple de Kelaniya. Ce lieu de pèlerinage est un des trois sites touristiques les plus sacrés de toute l'île. Il dispose d'une architecture atypique ainsi que des peintures pittoresques et des sculptures rappelant l'histoire de la ville. Si vous avez prévu de bouger dans les terres et l'arrière-pays du Sri Lanka, ne manquez pas Dambula un site connu pour ses grottes aménagées en temples, classé par l'UNESCO, a seulement 150 km au nord est de Colombo. Ce site est réellement époustouflant ! Toujours au centre de l'île, à une centaine de kilomètres de la capitale se trouve la ville de Kandy qui dispose d'un musée du Bouddhisme unique en son genre. 

L'île a également tout pour séduire les âmes d'aventurier ou les grands sportifs. Au départ de Kandy il est possible de prendre un train qui vous fera découvrir les merveilles montagneuses du pays. Les randonnées sont possibles, mais pensez à partir en excursion accompagné d'un guide. Pour ceux qui préfèrent les plaisirs aquatiques, et particulièrement les amateurs de surf et de plongée sous-marine, c'est sur la plage de Hikkaduwa que ça se passe ! Celle-ci n'est qu'à 168 km de l’aéroport et dispose d'un récif corallien que vous ne trouverez nulle part ailleurs. Convaincu(e) ?

A ne pas manquer !

Ne partez pas de l'île sans avoir vécu une expérience ayurvédique. Vous pouvez déjà commencer par des massages aux huiles chaudes à base de plantes. Vivez aussi le Shirodara, qui est un écoulement constant d'huile de sésame sur le front. Plus qu'un moment de bien-être corporel et physique mais bien un traitement spirituel que vous ne pourrez pas oublier ! Seconde expérience incontournable au Sri Lanka, une expérience culinaire. La cuisine est beaucoup basée sur le riz qui accompagne la plupart des plats. Les petits plats de légumes souvent parfumés au curry avec un peu de viande et très souvent des galettes de lentilles constituent les autres recettes typiques du pays. Sachez que la cuisine sri lankaise est très épicée et que les palets les moins habitués pourraient être surpris ! Rassurez-vous, la douceur de la noix de coco râpée est là pour apaiser les papilles en feu. Autre petite douceur, le "curd and treacle" qui est en fait du lait caillé de bufflesse mélangé à du miel de fleurs de palmier. Surprenant ! Enfin une somme de petits beignets viennent compléter ce menu gourmand. Du côté des boissons, le thé est la vedette. C'est en effet sur l'île du Ceylan que l'on peut déguster les meilleurs breuvages qui se dégustent bouillants, très sucré et avec beaucoup de lait. Enfin goûtez l'alcool local appelé le "toddy", qui est une boisson issue de la fermentation de la fleur de coco.

Rédacteur :

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Chiffres

Code pays :
LK
Code postal :
01000
Latitude :
6.92779
Longitude :
79.861965
Zone horaire :
Asia/Colombo
Fuseau horaire :
UTC+5:30
Heure d'été :
N

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Comment y aller ?

Pour un vol direct entre Paris et Colombo, il faut compter environ 11 heures. Les vols avec escale représentent une solution plus économique mais plus longue aussi puisqu'il vous faut compter 15 heures pour un vol avec une escale. A votre arrivée à l'aéroport de Bandaranaike dans la capitale économique du Sri Lanka, Colombo, vous n'aurez qu'à parcourir une trentaine de kilomètres pour atteindre le centre-ville. Pour regagner votre logement vous avez plusieurs options : des taxis prépayés que vous pouvez commander en avance ou sur place ou prendre les transports en commun qui assurent la liaison avec le centre-ville toutes les 30 minutes. Attention cependant aux nombreux bouchons qui pourront ralentir vos trajets. Sur place, vous pourrez opter pour le taxi, mais aussi les "tuk-tuk", les moyens de transport les plus typiques de la région. Pour apprécier les charmes de la ville, se promener à pied demeure la meilleure des solutions ! Se loger chez l'habitant est une chose facile et courante au Sri Lanka. Vous pouvez aussi louer une auberge de jeunesse si vous cherchez une solution pratique et économique. Enfin pourquoi pas vous loger à l'hôtel ? Il en existe de tout ordre, et à différents budgets.

Les transports de Colombo

Aéroport international
Bandaranaike Intl Colombo ~28 km
Autre transport
Colombo Ratmalana ~12 km