Ville de Chester (Wales)

royaume-uni

Présentation

Chester est une ville de l'Angleterre dans le Cheshire et sur la rivière Dee. Fondée en 1541, elle est proche de la frontière du Pays de Galles. C'est la plus grande et la plus peuplée des villes de l'unité administrative Cheshire West and Chester avec plus de 90 000 habitants. Son Saint-Patron est Werburgh enterré dans la cathédrale de la ville. Son histoire date de plus de 2000 ans et c'est l'une des villes fortifiées les mieux conservées d'Angleterre. Il ne manque de nos jours des remparts d'origine qu'une portion de 100 mètres de long. Elle était à l'origine un fort romain avant d'être conquise par les Saxons puis les Normands. Elle est jumelée avec 4 villes dans le monde dont Sens en France. Elle est une destination touristique prisée grâce à ses paysages, ses jardins, son riche héritage culturel et industriel, et son architecture victorienne blanche et noire.

La ville de Chester appartient à la nation Wales et au comté Flintshire.

La ville de Chester compte 118 925 habitants.

Points ou centres d'intérêts

Histoire de la ville

Chester était à l'origine un fort romain du nom de Deva Victrix vers 80, pendant le règne de l'Empereur Vespasien. Les routes actuelles de la ville – Eastgate, Northgate, Watergate et Bidge - correspondent encore aux routes de l'époque romaine. Deva Victrix était l'une des principales bases militaires et devint une colonie importante de la province romaine de Britannia. Après le départ des Romains, les Saxons fortifièrent la ville au Vème siècle, pour la défendre contre les attaques des vikings danois. Ils renommèrent la ville Chester. Lors de la conquête d'Angleterre des Normands, Chester fut l'une des dernières villes à tomber. Guillaume le Conquérant ordonna alors la construction d'un château pour dominer la ville et la frontière et il nomma le premier comte de Chester en 1071. Avec la période victorienne, beaucoup de bâtiments médiévaux furent restaurés dans le style de l'époque, tandis qu'étaient bâtis l'hôtel de ville et le musée Grosvenor. C'était également l'époque de la Révolution Industrielle et furent ainsi construits des chemins de fer, des canaux, et la vie s'étendit. Jusqu'à la fin de la seconde guerre mondiale, Chester connut des problèmes de logement et étendit ses zones résidentielles jusqu'aux zones agricoles.

Géographie, climat et population

Chester se situe à 3,2 kilomètres au sud de l'arête de grès du Mésozoïque, à 42 mètres au dessus de la rivière Dee. Les parties est et nord de la ville sont forestières et couvertes de bruyères. Le climat de Chester est océanique et malgré sa proximité avec la mer d'Irlande, ses températures sont équivalentes à celles de l'intérieur des terres, dues à l'abri qu'apportent les montagnes Pennines au nord-est et les montagnes Welsh au sud-ouest. La population de Chester est en grande majorité (94,3%) composée de Britanniques blancs et la religion principale est le christianisme (76,4%).

Monuments civils

Les monuments emblématiques de Chester sont ses remparts, ses porches et l'architecture de ses maisons de couleur noire et blanche. Les remparts entourent la cité médiévale sur un périmètre de trois kilomètres, longés par un chemin de promenade qui enjambe les portes Eastgate, Northgate, St Martin's Gate, Watergate, Bridgegate Wolfgate et Newgate. Les « Rows » de Chester sont uniques en Angleterre : elles consistent en des bâtiments de deux étages avec des habitations et des boutiques situées au rez-de-chaussée, qui sont souvent plus basses que la rue et on y accède par quelques marches. Une partie des architectures du centre de Chester sont de style médiéval, mais la plupart sont de style victorien, du « revival noir et blanc » . Les bâtiments les plus importants sont le Town Hall et la cathédrale. Le premier fut inauguré en 1869, dans un style gothique et possède une tour et une flèche. Parmi les vestiges romains, on peut découvrir l'amphithéâtre, actuellement utilisé pour des recherches archéologiques et des objets d'époque sont exposés dans le jardin Romain qui s'étend de la porte Newgate à la rivière Dee où est également reconstitué un hypocauste (système de chauffage par le sol utilisé dans les thermes romains).

Le château de Chester

Dominant la rivière Dee, il est constitué des vestiges du château médiéval et des bâtiments néo-classiques conçus par l'architecte anglais Thomas Harrisson entre 1788 et 1813. Il fut construit à l'origine par le premier comte de Chester. Sa tour était d'abord en bois avant d'être remplacée par une tour de pierre au XIIème siècle. Elle fut appelée la Flag Tower. Aucours du même siècle fut construite la porte de pierre du mur d'enceinte intérieur - appelée aujourd'hui la Tour Agricola - avec la chapelle St Mary de Castro au premier étage qui contient des vestiges normands. Au XIIIème siècle des murs d'enceinte extérieurs furent dressés, la Tour Agricola fut condamnée et une résidence fut construite le long du mur d'enceinte intérieur. Le même siècle, on construisit une nouvelle porte flanquée de deux tours et un pont-levis au dessus des douves. Pendant la guerre civile, le château fut assailli par les forces du parlement en juillet 1643 et avril 1645 et assiégé avec le reste de la ville entre septembre 1645 et février 1646. Après la guerre il fut utilisé comme prison, comme cour de justice et bureau des impôts. Au XVIIIème et XIXème siècle, Thomas Harrisson restaura le château et ajouta deux nouvelles ailes.

Monuments religieux

La cathédrale était auparavant l'église de St Werburgh et elle date de l'ère romane. Ses voûtes et son autel finalement ciselés sont parmi les plus élégants du pays. Elle fut largement restaurée au XIXème siècle et en 1975 fut ajoutée une tour de cloches. Parmi les autres architectures remarquables, on compte les anciens bâtiments monastiques, et la plus ancienne église de la ville, St John, qui est à l'extérieur des remparts et qui était précédemment l'église de la cathédrale. Certaines des nombreuses églises de la ville sont maintenant utilisées pour d'autres usages : dans Bridge Street, St Michael est maintenant un centre culturel qui promeut l'héritage de Chester, Holy Trinity sert de mairie, St Mary-on-the-Hill est un centre d'éducation et St Peter est désormais un centre œcuménique. Elle se dresse sur un prétoire romain et certains de ses matériaux datent de son époque. L'église actuelle date du XIVème, XVème et XVIème siècle avec des modifications effectuées les trois siècles suivants. Elle est faite de grès rouge et approximativement carrée. Son toit est crénelé et sa flèche est pyramidale – ajout de John Douglas lors sa restauration de 1886 après que la flèche d'origine ait été à plusieurs reprises enlevée puis reconstruite entre le XIVème et le XVIIème siècle.

Le musée et le parc Grosvenor

Le plus grand musée de la ville est le musée Grosvenor qui contient une collection de tombes, de peintures et d'instruments de musique romains, une reconstitution d'une salle de séjour victorienne et une galerie d'art. Il est fait de briques rouges du pays de Galles avec un habillage en grès et un toit de style renaissance en tuiles rouges. Le plus grand parc de Chester porte le même nom et se situe sur la rive gauche de la rivière Dee et accueille notamment chaque été pendant huit semaines le festival Grosvenor Park Open Pair Theatre.

Tatton Park

Le parc Tatton a remporté en 2009 et 2010 le prix d'attractions de l'année du Cheshire. Il accueille 750 000 visiteurs par an dans ses 400 hectares de parcs et sa demeure du XIXème siècle, sa ferme d'élevage de cerfs et son ancien hall Tudor. On y trouve aussi des preuves de la présence de peuples chasseurs de l'Age de Pierre et d'une activité de ferme de peuples de l'Age de Bronze. Il accueille tous les ans depuis 1999 une exposition d'horticulture et régulièrement des concerts, des foires d'antiquités et des mariages.

Le Zoo de Chester

Le Zoo de Chester est un jardin zoologique ouvert en 1931 qui est le plus grand zoo d'Angleterre avec ses 45 hectares et 11 000 animaux. Il reçoit plus d'un million de visiteurs par an et est classé parmi les 15 meilleurs zoos du monde par le magazine américain Forbes. Il a été fondé par George Mottershead, collectionneur d'animaux. Le zoo connut une expansion rapide après la seconde guerre mondiale, malgré la difficulté à l'époque de trouver des matériaux de construction. Influencé par l'inventeur du zoo moderne Carl Hagenbeck et par l'éthologue Heini Hediger, Mottershead voulait un zoo sans les traditionnelles cages à barreaux en fer victoriennes. Il utilisa l'alternative des douves et des fossés pour toutes les espèces d'animaux, et c'est ainsi qu'on découvrit que les chimpanzés ne pouvaient pas nager car il ne s'échappait pas de l'île où ils avaient été installés. Le zoo de Chester est depuis 2009 l'objet d'un plan de transformation pour en faire la plus grande attraction de conservation d'Europe, dont la première phase a permis de créer une forêt tropicale sanctuaire d'un groupe de gorilles et un autre de chimpanzés, d'okapis et d'une variété d'oiseaux, amphibiens, reptiles, poisson et invertébrés tropicaux.

Delamare Forest et Cheshire Falconry

A proximité de Chester se trouve la forêt Delamere, la plus grande zone boisée du Cheshire. Elle est peuplée de papillons anglais de l'espèce Petite Tortue, d'oiseaux Pic Épeiche, de libellules à face blanche Leucorrhine douteuse... Au centre de la forêt se trouve le lac Blakemere aux abords duquel vous pourrez voir et entendre des mouettes rieuses. Les amateurs d'oiseaux pourront également visiter la fauconnerie du Cheshire qui possède une soixantaine de faucon entraînés et propose des stages de dressages d'une demi-heure à plusieurs heures selon les envies et pour tous les âges.

Rédacteur :

Vous aimez ? Partagez !

Chiffres

Code pays :
GB
Code postal :
CH70
Latitude :
53.19145
Longitude :
-2.89500
Zone horaire :
Europe/London
Fuseau horaire :
UTC
Heure d'été :
Y

Villes voisines

  • Newton ~2 km
  • Chester ~2 km
  • Hoole ~2 km
  • Upton ~3 km
  • Chester Business Park ~3 km
  • Chester West Employment Park ~2 km
  • Moston ~4 km
  • Blacon ~3 km
  • Huntington ~3 km
Booking.com

Rejoignez-nous !

Comment y aller ?

Chester est traversée par des routes importantes, comme l'autoroute M53 qui va jusqu'à la Péninsule Wirral et Liverpool et l'autoroute M56 vers Manchester. La route A55 parcourt la côte nord du Pays de Galles jusqu'à Holyhead et l'A483 relie Chester aux villes de Wrexham et Swansea au sud.
La desserte de la ville est effectuée en bus par les compagnies Stagecoach, First Group et Arriva.
La gare ferroviaire s'appelle Chester General. Des trains en direction de Liverpool partent tous les quarts d'heure (toutes les demi-heures en soirée et les week-ends). Des trains fréquents empruntent la North Wales Coast Line, notamment vers Holyhead où on peut embarquer sur un ferry à destination de l'Irlande. Les Virgin Trains partent en direction de London Euston en passant par Crewe et Holyhead. Les Arriva Trains Wales partent en direction de Manchester Picadilly en passant par Warrington Bank Quay et Cardiff Central/Birmingham New Street en passant par Wrexham General. Enfin les trains de la Northern Rail partent également vers Manchester en passant par Northwitch.
Chester peut facilement être parcourue à pied ou en vélo notamment grâce à un pont piéton et cycliste sur la rivière Dee qui relie les Meadows avec Huntington et Great Boughton, une piste entre Curzon Park et le Roodee, une route verte entre Hoole et Guilden Sutton et Mickle Trafford, et une piste entre la Millenium cycle route et Deva Link.

Les transports de Chester

Aéroport international
Liverpool ~16 km
Autres transports
Hawarden ~6 km
Liverpool Railway Station ~24 km
Shawbury ~46 km