Ville de Valkenburg (Limburg)

pays-bas

Présentation

Fauquemont est une petite ville néerlandaise du sud du Limbourg. Cette municipalité de moins de 20 000 habitants se trouve à 100 kilomètres de Bruxelles et à 170 kilomètres d'Amsterdam. Fauquemont est la traduction française du nom néerlandais de Valkenbourg. La ville tient en effet son nom des faucons qui la peuplent depuis le Moyen-Âge. La commune de Fauquemont résulte de la fusion de la ville de Valkenburg, de sept villages et de dix hameaux. Fauquemont est traversée par la Gueule, une petite rivière charmante. La ville est sujette aux vents et aux giboulées, mais le soleil y est chaud et agréable l'été. Le tourisme s'est fortement développé à Fauquemont au XXème siècle, les visiteurs profitent de sa nature apaisante, de sa station thermale et peuvent visiter ses grottes, son château ainsi que son exceptionnel marché de Noël. Le blason de la ville représente le château de la ville ainsi qu'un aigle bicéphale surmontés d'une couronne et enserrés par deux lions rouges.

La ville de Valkenburg appartient à la province Limburg et à la municipalité Valkenburg aan de Geul.

La ville de Valkenburg s'étend sur 36,91 km² et compte 17 180 habitants (recensement de 2007) pour une densité de 465,46 habitants par km².

Points ou centres d'intérêts

Forteresse aux Pays-Bas

Plusieurs ustensiles et outils ont été retrouvés dans la vallée de la Gueule, témoignant de son peuplement plurimillénaire. De nombreuses fondations de bâtiments ainsi que des artefacts ont prouvé que la ville fut également occupée lors de l'Antiquité romaine. Un document du 15 février 1041 nous apprend que le roi Henry III offrit quatre villages à sa nièce Irmgard : ceux de Vaals, Herve, Epen et Valkenbourg. Ce dernier était particulièrement réputé pour ses chasses aux faucons, passe-temps favori de la noblesse de l'époque. Le Land de Valkenburg fut longtemps sous la domination de Brabant, tout en jouissant d'une autonomie relative. La ville était défendue par un château, perché sur une colline au cœur de Fauquemont. Il fut le théâtre de nombreux sièges et conquêtes. En décembre 1672, le château est attaqué par les troupes françaises menées par Louis XIV dans une guerre contre les Provinces Unies. Le château fut détruit lors du retrait des troupes néerlandaises, et n'a jamais été reconstruit. Deux portes de la ville, la porte Berkel et Grendelpoort ainsi que quelques remparts ont survécu au carnage. Après avoir été une forteresse, la ville devint un centre administratif important. Au XVIIIème siècle, Fauquemont se battit contre le banditisme des routes, et la ville démantela le gang de Bokkenridjersroute. Une plaque commémore désormais ce procès notoire.

Le Château de Fauquemont

Les ruines du château de Fauquemont se trouvent à 11 kilomètres à l'est de la ville de Maastricht. Elles sont le seul vestige de château fort aux Pays-Bas. Il fut érigé dès 1115 par le Seigneur Gosewijn Ier et détruit le 10 décembre 1672 sur les ordres du gouverneur Guillaume III. Les salles à l'intérieur du château retracent les histoires médiévales passionnantes qui s'y sont déroulées. On y découvre ainsi les sièges, destructions et reconstructions du château. Les adoubements des chevaliers Walram de Rosse et Gosewijn y sont racontés. L'héritage des ducs de Brabant y est également visible. La Ridderzaal (Salle des Chevaliers) témoigne de la noblesse des anciens habitants du château. La tour de défense, le donjon, la salle d'artillerie et les issues de secours souterraines sont préservées. Elles immergent les visiteurs dans le passé militaire et stratégique de cette forteresse unique aux Pays-Bas. L'ancienne chapelle reflète enfin la piété des preux chevaliers qui y vécurent. Les restes en pierre majestueux de la forteresse présentent un aspect mystérieux et héroïque : les visiteurs seront émerveillés par ce monument exceptionnel qui trône sur les hauteurs de la petite ville tranquille et agréable de Valkenburg.

Autour du château : peinture et faucons

Un atelier de peinture est ouvert à tous au beau milieu du Château de Fauquemont. Les artistes amateurs et confirmés pourront peindre les ruines ainsi que le paysage verdoyant du Limburg des alentours. Le matériel est fourni par l'atelier, et les participants auront le plaisir de pouvoir rapporter un souvenir unique de Fauquemont. Un goûter, le café ainsi que le déjeuner sont inclus. Des démonstrations de rapaces ont lieu régulièrement au Château de Valkenburg. Le fauconnier Etienne renseigne les visiteurs sur les faucons, buses, vautours et aigles présents. Les visiteurs pourront observer de près ces oiseaux majestueux, et même en tenir certains sur leurs mains.

La Grotte de Velours et les passages secrets du château

La Grotte de Velours se compose de différentes galeries qui sillonnent les ruines du château en souterrain. Elles furent probablement créées au XIème ou au XIIème siècle, lors de la construction du château. Ce véritable dédale de galeries s'est formé lors de l'extraction de la marne, pierre de calcaire et d'argile qui a servi à bâtir le fort. Ces passages secrets constituaient des issues de secours idéales pour les chevaliers, qui pouvaient ainsi fuir le château en état de siège et surprendre l'ennemi en l'attaquant. Les Brabançons, lors de leur attaque du fort, ne comprenaient pas comment les habitants du château pouvaient trinquer autour de nombreux banquets malgré le siège. Ceux-ci s'échappaient en réalité de la forteresse par la Grotte de Velours, afin d'aller se ravitailler dans l'arrière-pays. Plusieurs inscriptions et peintures murales contribuent à l'atmosphère mystérieuse de la grotte. Des bas-reliefs aux formes étonnantes sculptent également la paroi de marne. Une chapelle romantique de l'époque française remonte au XVIIIème siècle. La grotte abrita les habitants de la ville et les troupes américaines pendant la Seconde Guerre mondiale et l'occupation allemande. La grotte peut désormais être visitée. La température y est constamment de 12 degrés, il faut donc prévoir des vêtements en conséquence.

Le Marché de Noël souterrain

Le Marché de Noël de Fauquemont se déroule chaque année dans les cavernes municipales de la Grotte de Velours. Ce marché souterrain regorge de surprises : cadeaux et musique lui confèrent son ambiance unique au monde. Le Père Noël accueille les enfants et leurs parents cinq heures par jour. Les petits pourront s'émerveiller devant la chambre du Père Noël et son célèbre traîneau de rennes. Les grands pourront observer les démonstrations d'artisanat ancien. Les artisans y fabriquent en effet des jouets en bois traditionnels au charme d'antan. Un café-restaurant sert toutes les boissons chaudes typiques de Noël : chocolats chauds, vins chauds et grogs raviront les papilles des passants. Les niches de la grotte sont aménagées en petits magasins proposant mille et un cadeaux. On y trouve également des décorations de Noël pour le sapin et toute la maison. Se promener dans ce lieu chaleureux et convivial, c'est découvrir et vivre l'esprit de Noël sous un nouveau jour, dans un cadre historique hors-norme. Les bénéfices du marché visité par plus de 125 000 personnes chaque année sont entièrement reversés à l'Association du Château de Valkenburg. Un cadeau qui permet au château de demeurer en état d'accueillir les visiteurs !

Plongée dans les catacombes romaines

Les catacombes romaines de Fauquemont furent creusées au XXème siècle sous la supervision de l'architecte Pierre Cuypers. Sculptées dans la carrière de Heath, elles sont une reproduction des catacombes de Rome. On s'y promène de loge en loge, niches horizontales funéraires, s'arrêtant de temps en temps sur un cubiculum spectaculaire. Ces cubiculi étaient les chambres funéraires des familles aisées : leurs murs sont richement décorés de fresques picturales. Une sculpture de la Vierge entourée des Rois Mages se trouve au cœur de la Chapelle Grecque. Cette dernière abrite également un marbre de la martyre Sainte-Cécile. La visite guidée dure environ une heure, et de nombreux guides parlent français.

Promenade sur la Gueule

Fauquemont est réputée pour les promenades agréables que l'on peut faire le long de la Gueule. Cette rivière est un affluent de la Meuse et elle prend sa source en Allemagne. Sa flore et sa faune sont particulièrement riches. Les vairons, petits poissons tachetés, les spirlins argentés aux nageoires proéminentes et les ombles de fontaine au ventre rouge naviguent parmi les eaux de la Gueule. On peut même y apercevoir des sonneurs à ventre jaune, petits crapauds bruns et dorés, cachés parmi la végétation foisonnante des rives. La pensée calaminaire aux pétales jaune pâle bordent la rivière et les arbres environnants sont parsemés de gui.

Le cyclisme à Fauquemont

La petite colline de Cauberg de Fauquemont est bien connue de tous les cyclistes. Elle constitue en effet l'ascension finale de l'Amstel Gold Race qui parcourt le sud du Limbourg depuis 1966. Fauquemont a également accueilli le Championnat du monde du cyclisme sur route en 1938, 1948, 1979 et 1998. La ville a enfin été une étape des Tours de France de 1992 et de 2006. La petite ville de Fauquemont contribue ainsi à faire des Pays-Bas l'un des lieux préférés des cyclistes du monde entier. Si les courses sont évidemment réservées aux professionnels, les amateurs pourront s'essayer à l'ascension du Cauberg et vivre un moment aussi sportif qu'agréable.

Thermae 2000

La ville de Fauquemont accueille enfin un spa sur la petite colline de Caubert : Thermae 2000. Les eaux thermales de ses sources n'ont pas été exposées au cycle météorologique pendant 40 000 ans. Elles sont ainsi préservées des pollutions et particulièrement saines. Un sauna, des piscines intérieures comme extérieures, ainsi qu'un centre de massage et de physiothérapie se trouvent à Thermae 2000. Ce complexe est le premier grand spa à avoir été créé aux Pays-Bas. La qualité exceptionnelle de ses eaux et ses nombreuses chambres en font un lieu de détente privilégié.

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Chiffres

Code pays :
NL
Code postal :
6301-AA
Latitude :
50.85422
Longitude :
5.83480
Zone horaire :
Europe/Amsterdam
Fuseau horaire :
UTC+1
Heure d'été :
Y

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Comment y aller ?

L'aéroport le plus proche de la ville est celui de Maastricht Aachen. Des trains relient Maastricht à Fauquemont quatre fois par jour. Le trajet dure environ vingt minutes. Un service de bus assure également cette même liaison. Fauquemont possède l'une des plus vieilles gares de la ville. La gare assure de nombreux trajets entre Valkenburg et Aix-la-Chapelle ainsi que Kerkrad en Allemagne. Un train relie Fauquemont à Heerlen. Le réseau de bus de la région dessert plusieurs villes parmi lesquelles se trouvent Maastricht, Heerlen, Vaals et Sittard. En voiture, la ville est facilement accessible depuis Eindhoven, Bruxelles, Cologne et Aix-la-Chapelle. Un bus touristique assure un parcours historique de la ville. Au départ de Grendelplein, il se rend dans le centre de Valkenburg. Un guide commente les lieux historiques et emblématiques de Fauquemont. Un petit train propose un parcours divertissant dans le parc d'attractions pour enfants Valkenier. Il est gratuit pour les visiteurs du parc. Dans la ville même, il est conseillé de se déplacer à pied. Fauquemont recouvre en effet une petite superficie, et l'on profite pleinement de son charme en se promenant longuement dans ses petites rues. Les plus sportifs profiteront des nombreuses agences de location de bicyclettes. Certains choisissent même de réaliser le trajet de Maastricht à Fauquemont en vélo.

Les transports de Valkenburg

Aéroport international
Maastricht ~8 km
Autre transport
Budel ~48 km