Ville de Wanaka (Otago)

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Présentation

La ville de Wanaka est une petite commune de 10 000 âmes établie sur l’île sud de la Nouvelle-Zélande. Bien que le site soit connu depuis bien longtemps des Maoris, premiers habitants de l’île, Wanaka n’a été fondée qu’au XIXème siècle par des Européens venus à la recherche de gisements d’or. Peu à peu, la ville s’est développée autour de l’élevage des moutons, de l’industrie du bois puis du tourisme. Le tourisme, quant à lui, s’est développé grâce au climat généreux, aux paysages magnifiques et à la proximité d’un espace enneigé skiable et du lac. En effet, la ville se trouve à l’extrémité sud du lac Wanaka et est entourée de hautes montagnes et de vallées glacières et fait partie des rares endroits de Nouvelle-Zélande à bénéficier d’un climat continental avec 4 saisons distinctes. Une ville où il fait bon vivre, à visiter de toute urgence !

La ville de Wanaka appartient à la région Otago et au territoire Queenstown-Lakes.

La ville de Wanaka compte 5 037 habitants (recensement de 2006). L'altitude moyenne est de 290 m.
Le nom français de la ville est Wanaka, le nom anglais de la ville est Wanaka.

Points ou centres d'intérêts

Wanaka, une destination de voyage à conseiller

Avant l’arrivée des Européens, Wanaka –qui s’appelait alors Oanaka – était un lieu recherché par les Aborigènes pour ses ressources en nourriture pour les hommes et pour la matière première que représentent les fibres qu’ils récupéraient dans les forêts alentours. Même si quelques villages mineurs furent établis sur les berges, il s’agissait avant tout de campements temporaires. Principale attraction en été, le lac Wanaka sert de support à un grand nombre d’activités : du canotage à la baignade en passant par les promenades en vélo ou à pied autour du lac, vous aurez le choix parmi les activités en plein air ! Vous n’oublierez pas d’emmener votre appareil photo et d’observer la flore étonnante composée principalement de petits arbustes qui s’épanouit sur les 175 kilomètres de berges. Sur les rives du lac, vous pourrez admirer une faune variées et les ornithologues en herbe seront particulièrement contents d’observer les nombreuses espèces d’oiseaux qui y nichent.

De balades en cascades

Laissez vous envahir par la sérénité et le sentiment de grandeur en admirant les spectaculaires cascades qui se transforment en cascades de glace l’hiver et qui vous offriront des clichés impressionnants à ramener chez vous. Les amateurs de randonnées seront enchantés de parcourir les 750 km de pistes qui sillonnent le parc national de Mt Aspiring et de passer d’une vallée glacière à l’autre sous le regard bienveillant des sommets enneigés. Pour une balade complète avec présentation des paysages et des espèces peuplant la région, vous choisirez de partir accompagnés d’un guide mais vous pouvez également choisir de prendre comme point de départ le lac pour organiser seuls vos balades en vous en éloignant !

Et les balades ne se limitent pas qu’à la périphérie du lac ! Vous pouvez également visiter les 4 îles qui s’y trouvent et correspondent chacune à un parc naturel national : Mou Waho, Mou Tapu, Stevenson Island et Ruby Island. Sur les deux premières, vous pourrez observer une population variée de végétaux, d’oiseaux et d’insectes qui ont parfois disparu du littoral. Sur Mou Waho, vous pourrez aller vous baigner dans le lac intérieur Arethusa Pool situé dans une enclave pierreuse à 150 mètres au dessus du niveau du lac ! Bien sûr, ces îles sont desservies par un système de navettes qui vous permettront pendant la traversée d’observer le lac depuis autre point de vue et si vous décidez de louer une embarcation, vous pourrez pêcher dans ses eaux. Pour les balades et les randonnées, le parc national de Mount Aspiring est bien sûr un must. Créé en 1964, c’est un formidable mélange d’espaces sauvages, de hautes montagnes et de vallées glacières. C’est le troisième plus grand parc de Nouvelle-Zélande puisqu’il couvre 555 543 hectares de terrain situé dans la région des Alpes du sud de Nouvelle-Zélande, classées au patrimoine mondial de l’humanité.

Les plaisirs de la montagne

Le sommet du Mount Aspiring d’où le parc tient son nom, est le deuxième plus haut sommet de Nouvelle-Zélande, après les trois pics du mont Cook, et culmine à 3033 mètres. Le massif peut par ailleurs s’enorgueillir de posséder les plus grands glaciers du pays, auxquels le paysage doit son état actuel. La première personne à en avoir effectué l’ascension fut le Major Bernard Head et son guide en 1909. Son nom maori est Tititea et on y recense 59 espèces d’oiseaux différentes dont 45 sont originaires de la région et 14 ont été introduites par les Européens. On peut donc parler de véritable paradis pour ornithologues ! Mais c’est également une destination incontournable pour les entomologistes puisque le site compte également quelques 400 espèces de papillons et de phalènes. Veuillez noter que dans la vallée Young, il y a un risque de glissements de terrain et que celle-ci est à éviter en cas de fortes pluies.

Wanaka est également internationalement connue pour ses nombreux murs d’escalade pour tous les niveaux. Depuis les années 70, des grimpeur de tous pays viennent s’entrainer sur le site de Flat Hospital, à 12 km de la ville. Alors que le sport bénéficiait d’une popularité grandissante, des voies de plus en plus compliquées ont été ouvertes à Hospital Flat et un peu plus loin sur le site de Diamond Lake. Dans un registre très différent, la région est également connue pour avoir abrité le tournage de la célèbre trilogie de Peter Jackson, Le Seigneur des Anneaux, adaptée des non moins célèbres romans de Tolkien. Aussi, pour les nombreux curieux, des visites des lieux du tournage vous feront découvrir les véritables paysages qui se cachent derrière la Terre du Milieu, le Royaume du Mordor ou encore les Jardins d’Isengard. Certains des guides ont tenu des rôle dans les films qui ont été tournés et tous sont des spécialistes qui sauront vous faire apprécier cette visite particulière. Les visites partent de la ville voisine de Queenstown et pour vous mettre totalement dans l’ambiance, vous pourrez porter des vêtements et des armes inspirées de l’univers du film.

Un centre historique en ébullition

Le centre-ville de Wanaka vous apportera une douceur de vivre certaine et vous pourrez vous y reposer dans ses nombreux cafés et restaurants. Pour se détendre le soir, les amateurs de cinéma pourront se rendre au Paradisio, petite structure d’art et d’essai atypique de trois écrans. En effet, véritable attraction de la ville, vous pourrez vous y installer dans des sièges à l’ancienne ou encore vous allonger sur les coussins disposés à cet effet. Venez en avance si vous voulez une bonne place ! A l’entracte, vous pourrez déguster les gâteaux ou la glace faits maison et même prendre une collation légère que vous aurez réservée avant la séance. Pour une visite originale, rendez-vous à Puzzling World – littéralement le monde déconcertant – à 2 km à peine du lac. Vous pourrez y voir la fameuse tour penchée ainsi que bien d’autres bizarreries architecturales. Le parc d’attractions contient aussi un labyrinthe 3D géant, des pièces à thèmes avec des illusion, des miroirs et autres tours de magie, ainsi qu'un café avec une boutique de souvenirs.
L’une des particularités de la ville est également son obsession pour l’aviation. Wanaka accueille ainsi tous les deux ans le festival Warbirds over Wanaka, au cours duquel vous pourrez admirer les avions de la flotte royale néo-zélandaise mais également des spectacles de voltige ou des présentations d’hélicoptères. Bien entendu, en vous rendant à l’aéroport de Wanaka, vous pourrez louer un avion afin d’effectuer une visite depuis les airs ou encore vous adonner au saut en parachute. Ce n’est d’ailleurs pas un hasard si le musée du jouet et des transports se trouve à proximité et expose de nombreuses maquettes d’avions d’époque. Tous les deux ans en avril, la ville accueille également les festival des couleurs, une manifestation artistique mettant en scène des performances, des conférences et des expositions dans toute la ville et s’étendant aux villes alentours. A cette occasion sont donnés dans la rue des représentations théâtrales, des spectacles de danse et des performances d’artistes locaux et internationaux.

Une ville idéale pour les amateurs de sports d'hiver

Mais l’attrait de la ville ne réside pas uniquement dans ses paysages magnifiques et dans son festival d’aviation, en hiver, la région devient le point de ralliement de tous les amateurs de glisse de la région ! Les stations de Treble Cone et de Cardrona ouvrent alors leur portes à une flopée de touristes venus profiter des sommets enneigés des Alpes du sud. Treble Cone, la plus connue des stations, possède un vaste domaine skiable avec des voies souvent exigeantes qui satisferont avant tout les skieurs les plus zélés. Depuis peu, la station se démocratise et propose des pistes plus adaptées aux débutants et aux niveaux intermédiaires mais sachez tout de même c’est l’un des lieux d’entrainement des équipes nationales de ski de Norvège et d’Autriche ! Pour les skieurs de niveau intermédiaire, la station de Cardrona Alpine semble plus adaptée, elle ravira en outre les amateurs de « ride » puisqu’elle possède également un parc à neige doté de half-pipes et de différents modules permettant de s’adonner au free style. Il est à noter qu’il existe une bien curieuse tradition dans cette station puisque vous pourrez y voir la fameuse « bra fence », la barrière de soutiens-gorge, sur laquelle les femmes accrochent en partant leurs anciens soutiens-gorge !

Wanaka et les plaisirs de la table

Enfin, si vous êtes amateur de vin ou si le temps n’est pas au beau fixe, pourquoi ne pas vous rendre dans l’une des dizaines d’exploitation vinicoles de la vallée de Gibbston ? Vous pourrez alors goûter au Pinot Noir de la région et à quelques fromages locaux. Grâce à son micro climat, la région produit de nombreux cépages tels que le Cabernet Sauvignon, Chardonnay, Merlot, Pinot Gris ou encore Riesling.
Vous l’aurez compris, les amateurs d’urbanisme gigantesque et de métropoles fourmillantes doivent se tenir éloignés à tout prix de Wanaka ! En revanche, les amoureux de grands espaces et de nature devraient revenir enchantés par l’expérience humaine que représente un séjour dans cette magnifique région néo-zélandaise. Wanaka s’adresse à un public varié composé aussi bien d’amateurs d’aviation et d’ornithologues que de familles en goguette, de fans de fantaisy ou encore d’alpinistes chevronnés. Si vous cherchez un paysage sauvage, vous devriez être servis par cette région étonnante que les kiwis – nom affectueux donné aux Néo-Zélandais- eux-mêmes affectionnent pour son authenticité et sa splendeur.

Rédacteur :

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Chiffres

Code pays :
NZ
Code postal :
9305
Latitude :
-44.69867
Longitude :
169.13289
Zone horaire :
Pacific/Auckland
Fuseau horaire :
UTC+12
Heure d'été :
Y

Villes voisines

  • Albert Town ~5 km

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Comment y aller ?

La ville de Wanaka étant naturellement très isolée, les choix de types de moyens de transport sont limités. La ville de Wanaka est donc desservie par un aéroport, qui est connecté au pays tout entier par les voies aériennes qui partent de la côte ouest à la côte nord via la voie aérienne six et quatre-vingt quatre. L'aéroport dessert quotidiennement le ville de Christchurch par exemple. Sachez également que la ville se trouvant à une heure de Queenstown, vous pouvez atterrir dans la ville pour ensuite reprendre un bus qui relie très fréquemment Wanaka tous les jours. Si vous avez décidé de traverser la Nouvelle-Zélande, pensez à voyager en bus afin de profiter un maximum des paysages et de la variété de la culture néo-zélandaise. Ainsi la ville de Wanaka est reliée quotidiennement par un réseau de bus qui est connecté aux villes de Christchurch, Dunedin, Queenstown, Invercargill et Greymouth.

Les transports de Wanaka

Autres transports
Wanaka ~9 km
QTHRS ~44 km
Helirafting Start ~44 km

Les hôtels de Wanaka (Otago)

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166 Beacon Point Road

166 Beacon Point Road , Wanaka, Central Otago
9305 - Wanaka

Prix indicatif: NZD - NZD

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#8 Adobo House

8 Meadowstone Drive
9305 - Wanaka

Prix indicatif: NZD - NZD

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Alpine 1 on Anderson

150 Anderson Road Apartment 1
9305 - Wanaka

Prix indicatif: 250 NZD - 250 NZD

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Alpine Motel

7 Ardmore Street
9305 - Wanaka

Prix indicatif: 98.1 NZD - 278 NZD

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Alpine View Lodge

23 Studholme Road South,RD 2
9382 - Wanaka

Prix indicatif: 230 NZD - 230 NZD

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Altamont Lodge

121 Mt Aspiring Road
9305 - Wanaka

Prix indicatif: 55 NZD - 169 NZD

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Anderson abode

100A Anderson Road
9305 - Wanaka

Prix indicatif: NZD - NZD

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Apartment207

207/29 Warren St, Wanaka
9305 - Wanaka

Prix indicatif: 295 NZD - 395 NZD

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Apartments on Upton

181 Upton Street
9305 - Wanaka

Prix indicatif: NZD - NZD

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Apollo Lodge and Apartment

8 Apollo Place
9305 - Wanaka

Prix indicatif: NZD - NZD

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Archway Motels & Chalets

64 Hedditch Street
9305 - Wanaka

Prix indicatif: 130 NZD - 270 NZD

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Aspiring Lodge Motel

Corner of Dunmore & Dungarvon Streets
9305 - Wanaka

Prix indicatif: 125 NZD - 240 NZD

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ASURE Brookvale Motel

35 Brownston Street
9305 - Wanaka

Prix indicatif: 143 NZD - 267 NZD

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Aurum Wanaka Retreat

29 Mt Gold Place
9305 - Wanaka

Prix indicatif: NZD - NZD

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Avalanche Bed & Breakfast

74 Bills Way Rippon Lea
9305 - Wanaka

Prix indicatif: NZD - NZD

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Base Wanaka

Level 1, 73 Brownston Street
9381 - Wanaka

Prix indicatif: 25 NZD - 140 NZD