Ville de San Cristóbal de las Casas (Chiapas)

mexique

Présentation

San Cristobal de las Casas est une ville de la région mexicaine de Chiapas. Autrefois capitale de la région, jusqu'en 1892, elle demeure le centre culturel du Chiapas. Au cœur d'une vallée entourée de montagnes, la ville a conservé son aspect espagnol et colonial. Toits en tuiles rouges, balcons de fer forgé fleuris et rues pavées ont valu à la ville d'être nommée « pueblo magico » par le gouvernement mexicain. La richesse de son histoire et la beauté de son patrimoine y attirent les touristes, qui peuvent être accueillis dans les nombreux hôtels de San Cristobal. Si de nombreuses déforestations ont modifié le visage de la ville, elle conserve encore quelques trésors naturels, dont plusieurs grottes et rivières. San Cristobal de las Casas fut l'une des premières villes à être fondée en Amérique continentale. Environ 200 000 habitants se trouvent aujourd'hui dans cette ville à l'histoire ancienne, dont deux peuples autochtones, héritiers des Mayas : les Tzotziles et les Tzeltales.

La ville de San Cristóbal de las Casas appartient à l'état Chiapas et à la commune San Cristóbal de las Casas.

La ville de San Cristóbal de las Casas compte 185 917 habitants. L'altitude maximum est de 2 113 m.
Le maire est ArchivoPRI Party.
Un habitant de la ville de San Cristóbal de las Casas est appelé un Coleto. Le nom espagnol est San Cristóbal de Las Casas.
Le site Internet de San Cristóbal de las Casas est http://www.sancristobal.gob.mx

Points ou centres d'intérêts

Ville perchée du Chiapas

San Cristobal de las Casas fut fondée dans une petite vallée encerclée par de nombreuses montagnes. Cerro Huitepec, San José Bocomtenelté, Cerro San Felipe, Cerro El Extranjero et Cero Cruz Carreta font partie des monts les plus hauts qui entourent la ville. Le climat y est tempéré, grâce à une altitude de 2 200 mètres. La déforestation a ravagé les bois environnants, mais on peut encore observer quelques petites forêts de pins et de chênes. Les rivières Amarillo et Fogotico parcourent la ville, et deux lacs, le Chapultepec et le Cochi constituent des réserves d'eau. Des vingt-cinq sources existant autrefois, seules douze demeurent, dont la moitié s'assèche en été. Les grottes de San Cristobal et de Rancho Nuevo se trouvent aux environs de la ville.

Centre politique au Mexique

Le colon espagnol Diego de Mazariegos fonda la Villa Real de Chiapa en 1528, au cœur de la vallée de l'Hueyzacatlan. Aucune ville précolombienne ne se trouvait sur le site où fut créée San Cristobal de las Casas. La ville servit de place forte aux Espagnols, après la défaite des Zoques et des Chiapans. En 1532, la ville fut rattachée au Guatemala et dirigée par Pedro de Alvarado. Le roi Carlos V donna à la ville son blason en 1535 et lui conféra le titre de cité un an plus tard. Dès 1577, San Cristobal fut responsable de la partie nord du Chiapas. En 1786, le territoire de la région fut agrandi et fusionna avec ceux de Tuxtla et de Soconusco. San Cristobal était le chef-lieu de cette nouvelle zone administrative. La ville soutint la déclaration d'indépendence du Guatemala en 1821, mais fut rattachée au Mexique en 1824. 
Au XIXème siècle, la ville fut un bastion libéral, et subit les attaques des conservateurs en 1857, qu'elle parvint à repousser. San Cristobal, au XXème siècle, fut le théâtre des premières assemblées politiques de peuples autochtones. L'évêque de la ville, Samuel Ruiz, réunit plus de 300 tribus autour de son idée de théologie de la libération, qui visait à unir les indiens et à renforcer le catholicisme.

Le centre-ville, lieu de rencontre et de flânerie

Le centre historique de la ville se trouve sur la Plaza 31 de marzo, surnommée Zocalo par les habitants de San Cristobal. La place accueillait à l'époque coloniale le marché de la ville et la source d'approvisionnement en eau. Un kiosque du XXème siècle rend hommage, au milieu de la place, aux grands événements de la ville. L'hôtel de ville, le Palacio de Gobierno se dresse sur le Zocalo. Carlos Z. Flores le conçut au XIXème siècle. Ses arches reposant sur des colonnes toscanes en font un édifice typiquement néoclassique. Le soir, jeunes gens s'y rencontrent et s'y promènent.

La cathédrale de San Cristobal

Au nord de la Plaza 31 de marzo se trouve la cathédrale de la ville. Elle vit le jour en 1528, où l'on construisit une petite église consacrée à la Vierge de l'Assomption. Chiapas devint un diocèse au XVIIème siècle et l'église fut détruite afin d'accueillir la cathédrale de San Cristobal, vouée au saint patron de la ville. La façade de la cathédrale fut achevée en 1721, et témoigne des influences baroque, mauresque et indigène. Peinte en jaune, elle accueille des niches hébergeant des statues de saints. Le pupitre de l'église remonte au XVIème siècle, il est en bois et enluminé de dorures. Les habitants de San Cristobal viennent prier devant l'immense statue baroque de Jésus se trouvant derrière l'autel de la cathédrale.

Héritage dominicain de la ville

L'église de San Domingo fut construite au XVIème siècle par les Dominicains. Son monastère compte parmi les plus beaux édifices religieux du Mexique, réputé pour la finesse de l'exécution de ses stucs et de ses retables dorés. Le Temple de le Caridad au style baroque comprend un tableau particulièrement original, celui d'une Vierge de la Charité portant un bâton comme le ferait un général. Le complexe dominicain, en dehors de ses trésors d'art religieux, compte deux musées. Le Musée de l'Histoire de la Ciudad expose notamment un tabernacle d'argent très précieux. Le Centre culturel de los Altos offre à la vue des visiteurs de nombreux textiles produits par les différents peuples autochtone de la région.

San Cristobal, ville aux multiples églises

Plusieurs autres édifices religieux historiques émaillent la ville de San Cristobal. Le monastère La Merced fut érigé en 1537 selon les plans d'une forteresse. Des baraques y étaient réservés aux soldats, et un espace pouvait accueillir les habitants de la ville en cas d'attaque. Les fenêtres y faisaient office de meurtrières. Parmi les joyaux de l'église, on compte deux lions représentant la domination espagnole et des stucs floraux. Le Temple Carmen se démarque par son architecture originale en forme de « L ». Il est réputé pour ses panneaux de bois sculptés et son autel néoclassique. L'église de San Cristobal est perchée sur une colline : un escalier escarpé y mène. Elle offre une vue panoramique de la ville et des pèlerinages y ont lieu le jour de la San Cristobal. L'église de San Franciso fut érigée en 1577. Elle fut reconstruite au XVIIIème siècle autour d'une seule nef, et comprend quatorze tableaux de peinture à l'huile ainsi que six retables baroques. L'église de Guadalupe fut bâtie en 1834 en hommage à la Vierge de Guadalupe. Une statue de cette dernière peut y être vue dans la chapelle attenante. Depuis l'atrium, on jouit d'une vue extraordinaire sur la ville. Enfin, l'église Santa Lucia, de 1884, comporte un autel gothique aux éléments Art Nouveau, chose rare au Mexique.

Les musées historiques de San Cristobal

La Casa Na Bolom (maison du jaguar) était le foyer de Franz et Gertrude Blom au XXème siècle. Ce couple collectionna de nombreux trésors archéologiques du Chiapas, dont la plupart appartiennent à la Jungle Lacadon. Aujourd'hui, on peut visiter ce musée, dont les pièces sont demeurées en l'état d'origine. On y trouve également 10 000 livres traitant de l'histoire du Chiapas et un jardin botanique où il fait bon de se reposer.
Le Museo Mesoamericano del Jade recèle des trésors en jade des civilisations aztèques, toltèques, mayas, zapotèques et olmèques. Il accueille la réplique du tombeau de Pakal de Palenque, roi précolombien. Enfin, le musée des cultures populaires de Chiapas, sur la rue Diego de Mazariego met en avant les cultures indigènes de la région, s'assurant ainsi qu'elles ne tombent pas dans l'oubli.

Fêtes religieuses majeures

Plusieurs fêtes religieuses de grande ampleur ont lieu chaque année à San Cristobal de las Casas. Les processions de la semaine sainte y sont réellement magiques. Des hommes habillés de capuchons pointus se promènent dans la ville, portant des statues religieuses. Ils bénissent les maisons qui ont érigé de petits autels sur leur seuil. Leur procession se termine lorsqu'ils arrivent dans une grande maison, où un temple est recouvert de chandelles allumées. Des pièces de théâtre mettant en scène la Passion du Christ se déroulent sur la place derrière le Palais municipal. La nuit tombée, des figures de Judas sont brûlées. Leur signification est double : symboles de Judas Iscariote, elles représentent souvent également des bureaucrates officiels. Les visiteurs peuvent participer à toutes les célébrations qui ont lieu durant la semaine sainte. 
La Feria de la Primavera y la Paz (du printemps et de la paix) se tient le samedi saint. Concerts et déguisements le ponctuent. On y élit une reine qui sera couronnée le lendemain et des corridas ont lieu. Enfin, la fête de San Cristobal a lieu le 25 juillet, jour où l'on célèbre le saint patron de la ville. Concerts de marimbas, repas et feux d'artifices sont organisés sur le site de l'église, où de nombreux pèlerins se rendent dix jours avant les festivités.

Gastronomie et marchés

La gastronomie de San Cristobal diffère sensiblement de celle du reste du Mexique. Boeuf, porc et poulet y sont aromatisés avec des herbes et condiments de la région. Le tasajo, bœuf en lamelles mariné dans du rocou, le polle en mole, poulet cuisiné dans une sauce d'épices et de chocolat et le puerco en pipian, porc aux grains de courge comptent parmi les plats typiques de San Cristobal. Le pozol (maïs et chocolat) et le tazcalate (maïs à la cannelle) sont les boissons locales les plus populaires. On peut les déguster au Musée du Café. Les plantations de café des plateaux du Chiapas proposent de plus des visites guidées de leurs sites. Un marché au nord de l'église Santo Tomas est ouvert tous les jours sauf le dimanche. Le marché couvert accueille de nombreuses boucheries, tandis que les étals à ciel ouvert servent de nombreux mets locaux : saffran tamales, sopa de pan, asado coleto et atole de granillo. Ce lieu aux mille couleurs est peu fréquenté par les touristes, en faisant un lieu authentique et agréable à parcourir. 
D'autres marchés vendent des textiles de la région, des céramiques, ainsi que des bijoux de fer forgé et d'ambre. Une exposition annuelle d'objets en ambre a lieu chaque année au Centro de Convenciones Casa de Mazariegos.

Rédacteur :

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Chiffres

Code pays :
MX
Code postal :
29200
Latitude :
16.73714
Longitude :
-92.63761
Zone horaire :
America/Mexico_City
Fuseau horaire :
UTC-6
Heure d'été :
Y

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Comment y aller ?

La ville ne dispose pas d'aéroport. On peut toutefois atterrir à l'aéroport de Tuxtla Gutierrez. Celui-ci se trouve à 1h15 de San Cristobal de las Casas. On peut alors rejoindre la ville en taxi, ce qui coûte environ 600 pesos. Des taxis collectifs relient également la ville à l'aéroport : ils coûtent 170 pesos. Enfin, des omnibus assurent la même liaison. Le départ a lieu toutes les 20 minutes et le trajet coûte 40 pesos.
Les routes de la région sont souvent vétustes et souvent sinueuses. La vue lors de ces trajets constitue une véritable récompense au trajet parfois chaotique : paysages vallonnés et verdure la ponctuent. Une nouvelle route a toutefois été aménagée, reliant Tuxtla et san Cristobal en 35 minutes. Le réseau d'autobus du pays est fiable, il assure la connexion entre San Cristobal et les grandes villes du Mexique.
Dans la ville même, il est aisé de se déplacer à pied. On peut néanmoins louer des vélos pour des promenades plus sportives.
Des taxis sillonnent la ville. Les prix ne dépassent en général pas 30 pesos, sauf après 22 heures, où il faudra compter 4 pesos de plus.
Enfin, des colectivos relient les différents de quartiers de San Cristobal de las Casas entre eux. Il s'agit du mode de transport public principal de la ville. Ces petits bus sont généralement remplis de monde mais ne coûtent que 6 pesos et permettent de rencontrer les habitants de la ville

Les transports de San Cristóbal de las Casas

Aéroport international
Angel Albino Corzo ~46 km

Les hôtels de San Cristóbal de las Casas (Chiapas)

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13 Cielos Hostel

Francisco I. Madero #58, Centro
29230 - San Cristóbal de Las Casas

Prix indicatif: 100 MXN - 500 MXN

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Adobe Casa Hostal

Calzada Roberta 7, Col. Harvard
29230 - San Cristóbal de Las Casas

Prix indicatif: 106.25 MXN - 2550 MXN

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Andador del Arco

Álvaro Obregón No 12
29250 - San Cristóbal de Las Casas

Prix indicatif: 450 MXN - 600 MXN

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Axkan Arte Hotel

Alvaro Obregon 2, Barrio de Santa Lucia
29250 - San Cristóbal de Las Casas

Prix indicatif: 44 USD - 72 USD

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Axkan Click Hotel

privada chinkultic #11 int #7
29293 - San Cristóbal de Las Casas

Prix indicatif: 23 USD - 60 USD

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Axkan Express

CALLE FLAVIO A PANIAGUA #28 BARRIO DEL CERRILLO 28
29220 - San Cristóbal de Las Casas

Prix indicatif: 24.84 USD - 47.61 USD

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B&B Le Gite del Sol

Francisco I. Madero # 82, Centro
29230 - San Cristóbal de Las Casas

Prix indicatif: 180 MXN - 560 MXN

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Bela's Bed and Breakfast

Calle Dr. Navarro #2 Barrio El Cerrillo
29220 - San Cristóbal de Las Casas

Prix indicatif: USD - USD

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Bungalow al Pie de la Montaña

Camino de la Cofradía sin numero, Cortijo la Casona, Corral de piedra
29200 - San Cristóbal de Las Casas

Prix indicatif: 1350 MXN - 1650 MXN

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Cabaña San Cristóbal 170

Prolongacion Insurgentes 170 y esquina 2da. cerrada de Las Carretas
29000 - San Cristóbal de Las Casas

Prix indicatif: 1500 MXN - 1500 MXN

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Cabaña TURQUESA

115 Calle Ejército Nacional
29230 - San Cristóbal de Las Casas

Prix indicatif: 1411.76 USD - 1411.76 USD

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Cabaña Zinacantan

Carretera a San Chamula Km.3 Barrio La Quinta San Martín
29247 - San Cristóbal de Las Casas

Prix indicatif: 147.06 USD - 147.06 USD

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Cabañas El Paraiso

Prolongación Ramon Larrainzar Granja Betania 715
29240 - San Cristóbal de Las Casas

Prix indicatif: 1265 MXN - 2415 MXN

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Cabañas Jardines de San Cristóbal

Carretera a chamula km 3 Restaurante jardines de San Cristobal
29247 - San Cristóbal de Las Casas

Prix indicatif: 4036.5 MXN - 6195 MXN

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Cabañas Makarios

Avenida de las Rosas 49, Barrio San Ramon
29240 - San Cristóbal de Las Casas

Prix indicatif: 338.13 MXN - 964.25 MXN

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Cabañas María-Esmeralda

Callejon Del Cbtis 4
29264 - San Cristóbal de Las Casas

Prix indicatif: MXN - MXN