Ville de Gelugor (Pulau Pinang)

malaisie

Présentation

Gelugor se trouve en Malaisie sur l'île de Penang. Sa population s'élève à 120 000 personnes environ. Tout le monde ici parle le malais. L'anglais peut servir en dépannage, mais il est cependant préférable, si cela est possible, d'apprendre quelques mots de malais avant d'entreprendre un voyage à Gelugor. D'ailleurs, pourquoi ne pas commencer tout de suite ? Sachez donc que pour dire « bonjour », l'expression adéquate est « selamat pagi ». Puis, « s'il vous plaît » se dit « sila » et « merci » « terima kasih ». Également, « boire » se dit « minum » et « manger » « makan ». Pour dire « oui », on dit « ya », pour dire « non », on dit « tidak ». En plus d'un peu de vocabulaire malais, les voyageurs qui séjournent à Gelugor devraient avoir en leur possession une montre ajustée à GMT + 8 ainsi que quelques ringgits dans leurs poches. À titre informatif, il faut avoir en main quatre ringgits pour posséder l'équivalent d'un euro. Bon voyage à toutes et à tous !

La ville de Gelugor appartient à l'état Pulau Pinang et au district Gelugor.

La ville de Gelugor compte 155 278 habitants (recensement de 2007). L'altitude moyenne est de 4 m.
La ville de Gelugor a été fondée en 1976.

Points ou centres d'intérêts

Un peu de géographie

Pour bien comprendre les paragraphes qui suivent et se faire une idée claire des visites à effectuer lorsque l'on séjourne à Gelugor, une introduction géographique s'impose. Effectivement, Gelugor se trouve sur l'île de Penang dont le pourtour représente un total de seulement quarante kilomètres de long. Par exemple, pour donner un ordre de grandeur précis, la traversée de l'île d'est en ouest ne prend environ que trente minutes en voiture. Ceci permet de mieux imaginer la proximité de tous les lieux de l'île entre eux et donc la facilité de se rendre de l'un à l'autre. Gelugor pour sa part est « collée » à Georgetown dont elle est, si l'on peut dire, une banlieue résidentielle. Parler de Georgetown est donc presque équivalent à parler de Gelugor. Également, il faut savoir que Gelugor elle-même se divise en différents quartiers distincts qui sont : Island Glades, Island Park, Minden Heights, Kampung Kastam, Taman Tun Sardon, Taman Brown (que l'on nomme aussi parfois Brown Gardens), Bukit Gambir, Bukit Gelugor et Sungai Gelugor. L'on peut se rendre à pied de l'un à l'autre en toute facilité. Terminons en précisant que l'île de Penang sur laquelle se trouve Gelugor est une partie de l'État de Penang qui se poursuit sur le continent et peut faire l'objet d'autres excursions.

La cathédrale du Saint Esprit

Débutons donc la visite avec la cathédrale du Saint Esprit située à Green Lane dans Island Park. Officiellement, il faudrait parler de Jalan Masjid Negeri plutôt que de Green Lane, mais les habitants de la région n'utilisent presque jamais cette nouvelle appellation et continue encore et toujours de parler de Green Lane. L'endroit se trouve à moins de dix minutes en voiture au nord du centre de Gelugor. L'attrait principal de ce quartier est ladite cathédrale du Saint Esprit dont l'histoire débute en 1958 avec la constitution de la paroisse qui comptait alors environ mille fidèles. Ces derniers ont réuni, en faisant de multiples collectes pendant dix ans, les fonds nécessaires à la construction d'une église qui fut inaugurée en 1969. En 2002, l'édifice a été fermé pour des rénovations majeures qui ont duré pendant deux années. Lors de sa réouverture en 2003, l'église du Sant Esprit a reçu le statut de cathédrale. Ce titre lui a été transféré de l'église de l'Assomption de Georgetown dont la population catholique connaissait alors une baisse importante. L'on peut assister ici quotidiennement à des messes qui sont prononcées en anglais.

Kek Lok Si

Kek Lok Si est un temple bouddhiste qui se trouve à Air Itam, soit à quelques minutes en voiture de Green Lane citée précédemment. La construction du temple a débuté en 1893, mais ce n'est en 1930 que fut achevée la principale pagode. On l'appelle « la pagode des 10 000 bouddhas » et son architecture est remarquable. Sa base est octogonale et représente le style chinois. Au fur et à mesure que le regard se porte vers le haut de la pagode, l'on distingue alors la conception typiquement thaï des étages intermédiaires de l'édifice. Puis, la couronne du temple présente pour sa part une architecture illustrant parfaitement le style birman. A voir également lors de la visite, l'immense statue de la déesse Kuan Yin qui mesure plus de trente mètres. L'actuelle statue est en bronze et a remplacé une précédente représentation de la déesse de la compassion qui était en plâtre et fut endommagée lors d'un incendie. Mais revenons quelques instants au temple lui-même et à ses grandes salles dont les boiseries peintes de couleurs vives et les multiples lanternes composent une atmosphère apaisante propice au recueillement et à la méditation.

Le parc national de Penang

Le parc national de Penang est situé au nord-ouest de l'île et il faut donc parcourir environ trente kilomètres en longeant la côte depuis Gelugor pour s'y rendre. Sur place, l'on découvre alors les 1200 hectares de ce lieu qui attire tout autant les scientifiques que les amoureux de la Nature. Le parc national de Penang a été constitué afin de veiller à la préservation de la faune et de la flore locales qui sont toutes deux très abondantes. Ainsi, l'on recense 417 espèces végétales variées et environ 150 espèces animales sur le territoire du parc. La visite du parc national de Penang donne véritablement l'impression de parcourir un pays en entier tant sa biodiversité est grande. Aux plaines et aux collines succèdent les forêts de mangroves qui elles-mêmes se voient remplacées par d'immenses et fabuleuses plages de sable fin. Tout un univers à découvrir donc !  Les plus aventuriers parmi les voyageurs seront assurément tentés de voir de plus près la canopée de l'endroit en empruntant la « Canopy Walk ». Cette dernière se trouve à 15 mètres du sol et mesure environ 250 mètres. Pour s'y rendre, il est nécessaire de se procurer un billet à l'entrée du parc.

Le musée d'État de Penang

Le musée d'État de Penang se consacre à la préservation du patrimoine local et le fait de manière fort originale. Effectivement, en plus des nombreux artefacts très intéressants que l'on peut y admirer, il est également possible de revivre les moment forts du passé des principales villes de l'État à travers une merveilleuse collection de photos anciennes et de  peintures des différents lieux de vie et des attraits majeurs de la région. Une section est par ailleurs dédiée aux moyens de transport et à leur évolution au fil du temps. Cette plongée dans les époques passées est absolument envoutante. Consciente également de la richesse ethnique de l'île, l'équipe du musée a aussi mis en valeur à travers des photos anciennes les différents apports tant indiens que chinois, sikhs ou malais. 
Un petit mot sur le bâtiment qui héberge le musée s'impose tant celui-ci est magnifique. Sa construction remonte à l'année 1897 et il fut tout d'abord une école avant de devenir musée en 1964. Ledit bâtiment a été reconnu comme faisant partie du patrimoine national en 2005. 

Coordonnées
Adresse : 57, Macalister Road à Georgetown
Téléphone : (604) 226 1462
E-mail : enquiries@penangmuseum.gov.my
Site internet : http://www.penangmuseum.gov.my/museum/en

Pasar Malam

Un Pasar Malam est un marché de nuit qui se déroule dans la rue. S'y promener et y effectuer quelques achats est une expérience à vivre absolument lorsque l'on séjourne à Gelugor. Ici, le marchandage et la négociation de chaque article sont de mise, il ne faut donc pas hésiter à demander que le prix soit baissé, c'est la coutume. Cela vaut aussi bien pour les fruits et les légumes que pour les vêtements et accessoires que l'on trouve également sur les étals. Il faut faire attention toutefois lorsque l'on décide de se rendre dans un Pasar Malam, car les marchés n'ont pas lieu tous les jours puisque ce sont souvent les mêmes commerçants qui se déplacent d'un quartier à un autre.

Visiter George Town

Georgetown et Gelugor ne font qu'un. Visiter l'une, c'est aussi visiter l'autre tant ces villes sont proches. Il existe toutefois des attraits spécifiques à Georgetown qu'il ne faut pas manquer de connaître. Citons par exemple le fort Cornwallis dont on peut admirer les vestiges datant du début du 19ième siècle. Très impressionnant à voir également le bouddha couché de 33 mètres de long de la pagode de Chaiya Mangkalaram. C'est un des plus grands du monde. Le quartier appelé « Little India » vaut également que l'on s'y arrête pour mieux connaître le mode de vie de la population indienne de la ville.

Art public

Partons désormais en exploration à travers les rues de Gelugor afin d'en découvrir quelques oeuvres d'art très originales. La première est une peinture murale immense de la taille d'un bâtiment. Elle représente une jeune fille vêtue de bleu et qui semble prendre appui sur les deux fenêtres de l'édifice. L'effet est saisissant. Autre curiosité des rues de Gelugor qui plaira beaucoup aux enfants, la transformation d'un poteau de ciment en drôles de petits personnages jaunes à lunettes. Voyez-vous desquels il s'agit ? Non ? La réponse se trouve dans les ruelles de Gelugor !

La gastronomie locale

Ce n'est vraiment pas un hasard si l'île de Penang a été primée à plusieurs reprises pour sa gastronomie. L'on parle d'ailleurs à son sujet de « food paradise ». Il existe des stands ambulants de nourriture dans toutes les rues de toutes les villes de l'île et c'est auprès de ces vendeurs de rue que l'on trouve les meilleurs mets selon ce qu'en disent les habitants eux-mêmes. De bien bonnes dégustations en perspective donc pour les voyageurs de passage à Gelugor. Ils auront le privilège de goûter aux lok-lok, les brochettes locales, ainsi, entre autres délices, qu'au Rojak qui est une salade de fruits et de légumes.

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Chiffres

Code pays :
MY
Code postal :
11700
Latitude :
0
Longitude :
0
Zone horaire :
Asia/Kuala_Lumpur
Fuseau horaire :
UTC+8
Heure d'été :
N

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Comment y aller ?

Comment se rendre à Gelugor ?

En avion
L'aéroport le plus proche de Gelugor est celui de l'île de Penang qui se trouve à environ 15 minutes au sud de la destination finale.

Site internet de l'aéroport de l'île de Penang : http://www.penangairport.com/

Par la route
Depuis l'aéroport international de Penang, les automobilistes doivent emprunter la route Jalan Sultan Azlan Shah pour remonter vers les nord jusqu'à Gelugor. Le trajet prend à peine quinze minutes.  

En bateau
Les voyageurs qui arrivent du continent peuvent prendre le ferry depuis Butterworth. Ils arrivent alors au terminal Raja Tun Uda de Georgetown.

En autobus
Celles et ceux qui optent pour l'autobus depuis l'aéroport de Penang doivent monter à bord du véhicule portant le numéro 401 qui va les déposer au centre-ville de Georgetown. Se déplacer en autobus est considérablement plus long qu'en taxi (quarante-cinq minutes au lieu de quinze), mais aussi beaucoup plus économique (trois ringgits environ contre quarante-cinq pour effectuer le même trajet en taxi !)

En taxi
Le prix à payer pour un transport en taxi est officiellement celui indiqué au compteur placé dans le véhicule. Cependant, beaucoup de chauffeurs vous diront que l'appareil ne fonctionne pas. La traditionnelle et amicale négociation devra donc avoir lieu en toute courtoisie. C'est la coutume à Penang, les voyageurs ne doivent donc pas être surpris de cette manière de procéder.