Ville de Srinagar (Jammu & Kashmir)

inde

Présentation

Srinagar, ville du nord-ouest de l'Inde construite à 1700 mètres d’altitude, est considérée comme la capitale d'été du Cachemire (la capitale d'hiver étant Jammu). Entourée par de magnifiques sommets, la ville bâtie sur l'eau est aussi surnommée la Venise de l’Inde. Srinagar est très réputée pour ses bateaux d'habitation (les house-boats) que l’on trouve sur le lac Dal. Mais, elle est également très prisée pour la beauté de son architecture de bois tout à fait caractéristique, ses jardins moghols et ses édifices de l'âge d'or. Son climat est le plus froid de toute l'Inde à cause de son altitude élevée, mais son extrême douceur en été permet aussi de fuir la canicule qui sévit dans le reste du pays. Malheureusement, on déplore un contexte politique très tendu et la destination est très souvent déconseillée aux touristes. Ainsi, la présence de nombreux soldats rappelle que cette région n’est pas encore en paix. Malgré tout, cette région montagneuse offre de magnifiques paysages qui marqueront les visiteurs qui s’y aventureront.

La ville de Srinagar appartient à l'état Jammu & Kashmir et au district Srinagar.

La ville de Srinagar s'étend sur 294 km² et compte 1 040 263 habitants (recensement de 2011) pour une densité de 3 538,31 habitants par km². L'altitude moyenne est de 1 585 m.
Le nom français de la ville est Srīnagar, le nom anglais de la ville est Srinagar.

Points ou centres d'intérêts

Le lac environnant, attraction majeure

Tout d’abord, rendez vous sans hésiter sur les rives du lac Dal pour y découvrir ses célèbres house-boats. Cette cité faite de longues péniches de bois confèrent au lieu une originalité remarquable. Le lac Dal, s'étend sur 15 km2, et se trouve à la jonction d’un réseau de canaux, rivières et ruisseaux qui serpentent entre îlots de terres cultivées et habitations sur pilotis. Il forme un labyrinthe d’îles et de jardins flottants. Un village lacustre s’étale sur des eaux sombres. Des barques à fond plat, appelées shikaras, assurent tout type de transport sur le lac. Par son cadre, une ambiance particulièrement sereine et zen se dégage des lieux.
Les premiers house-boats ont été créés au début du siècle par les colons anglais. Avides de fraîcheur, ils construisirent ces résidences flottantes afin de contourner la loi cachemirie qui interdisait aux non-natifs l'achat de terres pour accéder à la propriété. On retrouve de nombreuses traces de la présence anglaise à travers quelques spécificités comme le thé, et les meubles en bois ouvragé, que les propriétaires autochtones ont su préserver au fil des générations. La fréquentation du lac a culminé dans les années 1970-1980. On a construit alors de nombreux house-boats très luxueux pour l'accueil d'une clientèle toujours plus large. Puis, durant 15 ans, les événements politiques ont contribué à la raréfaction des visiteurs.

Le parc des house-boats, fractionné en 5 catégories selon le niveau de confort, a l'avantage de satisfaire tous les budgets. Les house-boats de luxe n'ont rien à envier aux hôtels 5 étoiles. Les plus somptueux d'entre eux mesurent de 25 à 40 mètres et sont tous agencés de la même façon. Le pont avant, aménagé en terrasse, donne sur un vaste séjour en enfilade avec la salle à manger, puis un long couloir mène aux chambres. Les plus grands house-boats comptent 5 chambres. Les espaces intérieurs sont richement décorés avec d’épais tapis, un mobilier en noyer, des murs et plafonds plaqués de pins sculptés, des lustres et des vitraux. Le confort est également garanti par un système de pompe permettant l'acheminement de l'eau courante, chaude et froide, dans toutes les pièces.

Goûtez à la gastronomie locale

Chaque house-boat est amarré à un lopin de terre. La plupart bénéficie aussi d’un jardinet fleuri. Les producteurs cultivent aussi des jardins flottants et y font pousser des tomates, courges, potirons et autres choux-fleurs, composant les nombreuses fricassées de légumes servies à bord. Les formules hôtelières pour les séjours en house-boats sont classiques : pension complète, demi-pension ou logement seul. Il parait toutefois très intéressant d’opter pour l'une des formules avec repas afin de profiter de la qualité de la cuisine familiale que l’on vous servira à bord : mouton massala, curry de poisson, poulet cachemiri, Dal et Alu Gobi, etc. Cependant, à votre demande vous pourrez également déguster un menu indien, voire occidental. Les repas sont délicieux, et les aliments, provenant directement du marché flottant qui se tient tous les jours à l'aube, sont d'une extrême fraîcheur. Attendez-vous à vous mettre au vert avec un régime de légumes extraordinaire. Mais, pas d’affolement pour les « carnassiers », l'agneau cachemiri est aussi très réputé. Il fait partie de la composition du kebab et du Gustaba, spécialités locales incontournables.

Traditionnellement les cachemiris vous accueille avec une grande hospitalité, l’attention envers les hôtes étant toujours à l’ordre du jour. Ils peuvent même inclure quelques petits bonus dans le tarif quotidien et n’hésitent pas à vous offrir un thé ou bien une traversée en shikara pour vous rendre en ville. Le but des exploitants, qui perpétuent leurs traditions séculaires est de vous faire sentir chez vous. Le house-boat doit être votre seconde maison. De votre terrasse, vous contemplerez la vie du lac, ses oiseaux (buses, martins-pêcheurs et petits échassiers) qui pêchent au raz de l'eau, et au rythme du passage des shikaras, vous vous détendrez dans la fraîcheur. Très tôt le matin, vous observerez les pêcheurs et maraîchers qui glissent lentement sur les eaux, suivis d'innombrables commerçants proposant toutes sortes de denrées et de services imaginables. Du boucher au tailleur, en passant par les photographes, glaciers ou boulangers, toutes les professions sont représentées. Utilisez une de ces shikara et laissez vous glisser au fil de l'eau dans le silence apaisant des chenaux. Le shikara man utilisant une rame, aucun moteur ne viendra troubler votre calme.

Richesses culturelles et historiques de Srinagar

Ainsi, on peut découvrir de nombreux temples, mosquées, mausolées et jardins. La principale mosquée de Srinagar est celle de Jama Masjid. Construite en 1394 par Zain ul-Abidîn, puis rénovée au XVIIème siècle par Aurangzeb, elle peut contenir 33 000 fidèles. Chacune des colonnes du toit a été créée dans un arbre unique. Sacs et caméras sont interdits. La Shâh Hamada Masjid est une mosquée du XVIIème siècle , elle possède des toits multiples et doit sa réputation à ses sculptures en bois réalisées par des sculpteurs du Cachemire, utilisant des techniques séculaires. La mosquée Hazratbal, qui abriterait un cheveu du prophète Mahomet est un des lieux de culte musulman le plus importants. Seule mosquée à coupole de Srinagar (les autres ayant des pagodes), elle se trouve sur la rive ouest du lac Dal. Elle offre une vue splendide sur les montagnes et sur le lac, dans lequel se reflète son imposante silhouette blanche.

La mosquée de Oza Bal, contient la tombe d’un saint musulman Yuz Azaf. Elle attire également un bon nombre de touristes occidentaux intrigués par la thèse selon laquelle Jésus, après sa résurrection, serait mort dans la capitale d'été du Cachemire indien. Il s’agit d’un modeste monument au dôme en bois. Le fort de Hari Parbat, dont les premières fortifications ont été édifiées sur ordre du Akbar, empereur moghol, se dresse sur une colline d'importance religieuse pour les hindous, elle avait la réputation d’être essentielle pour vaincre le démon eau Jalodbhava. Il a été restauré en 1808 par Shah Shuja.

Enfin, vous flânerez dans les jardins moghols qui regorgent de plantes et fleurs de toutes sortes. Ils font partie de la renommée de Srinagar. Parmi eux, le fameux Shalimar Bagh (ou Jardin de l'Amour) qui a inspiré son parfum à Jacques Guerlain, venu en 1925. On attribue sa création à un empereur amoureux : Jahangir. Un canal le relie au lac Dal et il est composé de trois terrasses flanquées de kiosques, palais, pavillons propices à l’intimité, et de cascades. Le Shirazi Bagh, tout proche des house-boats bénéficie également d’une excellente réputation. Sur les hauteurs, vous trouverez le Nishat Bagh, qui s’étend près d’un bois de cèdres et d’érables. Il se compose de onze terrasses situées face au lac. Parcourir ses chemins bordés de fontaines et de fleurs est un véritable enchantement. Le Parc national de Dachigam, ancien terrain de chasse des maharajas, est le dernier domaine des cerfs du Cachemire. On y trouve également des panthères des neiges, des ours et plusieurs autres espèces. Il est situé à 22 km à l'Est de Srinagar. Mais, cette zone est aujourd’hui menacée par le conflit entre le Pakistan et l'Inde. Vous parcourrez aussi la Vieille Ville, son labyrinthe de ruelles aux maisons de bois et son pittoresque Bazar embaumé par les épices. Aux alentours, de ravissants villages se nichent en altitude, tels que Gulmarg, Phlgam ou Sonamarg, pour vous y rendre, des bus et chevaux sont mis à disposition.

Rédacteur :

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Chiffres

Code pays :
IN
Code postal :
190001
Latitude :
34.15085
Longitude :
74.79805
Zone horaire :
Asia/Kolkata
Fuseau horaire :
UTC+5:30
Heure d'été :
N

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Comment y aller ?

Le plus simple est de prendre un vol jusqu’à Delhi. À partir de la capitale, plusieurs compagnies aériennes vous proposeront des correspondances quotidiennes jusqu'à l'aéroport de Srinagar, qui se situe à 14 km de la ville. Vous pouvez également, depuis Jammu et Delhi, prendre un des nombreux bus quotidiens qui les relient à Srinagar. Le trajet est évidemment plus long et il faudra compter une journée pour rejoindre votre destination. Si vous avez du temps, louez un véhicule et faites le trajet en deux jours avec une étape à Kargil. Attention, cette route passe des cols à plus de 4000 m d'altitude. Une autre possibilité est de prendre un taxi collectif, un mode de transport de plus en plus courant en Inde. Vous en trouverez très facilement pour rejoindre Jammu, mais il est préférable d'arriver tôt pour avoir une bonne place. Le chemin de fer du Cachemire est en expansion. Il peut-être très utile pour certains trajets. Renseignez-vous bien sur place sur les réseaux en service.

Les transports de Srinagar

Aéroport international
Srinagar ~18 km