Ville de San Francisco Zapotitlán (Suchitepéquez)

guatemala

Présentation

San Francisco Zapotitlán est une ville d'environ 20 000 habitants qui se trouve dans le département nommé Suchitepéquez au Guatemala. Avant le départ ou à l'aéroport le jour de l'arrivée, les voyageurs doivent se munir de quetzals afin de pouvoir régler leurs achats. Il est très simple de convertir mentalement des euros en quetzals et réciproquement, car 1 euro équivaut approximativement à 10 quetzals. En arrivant sur place, il est nécessaire d'ajuster sa montre à GMT - 6 avant de partir à la découverte de cette ville où l'on parle à la fois l'espagnol et le quiché. Le climat que l'on trouve à San Francisco Zapotitlán se divise en deux saisons bien distinctes. La saison sèche a lieu de novembre à avril et cède sa place à une saison humide durant laquelle le pays reçoit d'abondantes précipitations. Les températures pour leur part ne descendent jamais en-dessous de dix degrés Celsius et se situent en moyenne autour de 18 degrés Celsius tout au long de l'année.

La ville de San Francisco Zapotitlán appartient au département Suchitepéquez.

Points ou centres d'intérêts

Les édifices religieux

Le nom même de la ville de San Francisco Zapotitlán fait référence à la religion catholique puisqu'il tire son origine de Saint-François d'Assise, le saint patron de la ville. Deux sites religieux principaux sont à visiter lors d'une promenade dans les rues de San Francisco Zapotitlán et dans les environs. Mentionnons tout d'abord les vestiges de l'église de la Finca El Zambo qui se trouvent tout à fait au nord du territoire, un peu en dehors des limites de la ville. De retour en ville, on peut admirer l'église actuelle qui est de construction moderne et présente une belle couleur jaune tirant sur l'ocre selon la lumière qui l'éclaire avec des colonnades blanches. La parfaite symétrie de son architecture dégage une harmonie apaisante. À l'intérieur, la sobriété est grande avec des murs blancs et un ameublement de couleur sombre. Ce décor met en valeur le maître-autel et ses tentures d'un rouge lumineux dont toute la zone est éclairée par un puits de lumière.
D'autres édifices religieux secondaires existent à San Franciso Zapotitlán tels que l'église « al Sur des Poblado » (du sud de la ville) ou encore l'église mormone.

La gastronomie locale

Lorsqu'on parle de la gastronomie du Guatemala, une mise en garde s'impose. En effet, de nombreux mets que l'on peut manger lors d'un séjour à San Francisco Zapotitlán portent exactement le même nom que des mets mexicains, mais la similarité s'arrête là et le contenu des assiettes est totalement différent. Toutefois, ce petit « piège gastronomique » ne s'applique pas pour les desserts et le fameux et délicieux « dulce de leche » signifie bien cette confiture de lait désormais mondialement connue. N'hésitez pas... savourez ! Mais reprenons le repas depuis le début. Les plats servis sur les tables du Guatemala ont confectionnés à partir de trois ingrédients principaux : la maïs, l'avocat et les haricots. Ces trois aliments sont apprêtés de multiples manières : tortillas, tamales, etc. Les voyageurs qui se trouvent à San Francisco Zapotitlán au moment de la Toussaint, appelée localement « Dia de Todos los Santos », découvriront pour leur part la « Fiambre ». Il s'agit d'une salade composée de près de cinquante ingrédients ! L'origine de cette multitude de produits pour la confection de la salade vient du fait que chaque famille se présentait ce jour-là au cimetière avec un plat qui était le préféré du défunt qu'elle venait honorer. Il fut décidé de mettre en commun toutes ces offrandes et le résultat fut cette délicieuse fiambre.

Le carnaval de Mazatenango

Mazatenango et San Francisco Zapotitlán sont deux villes mitoyennes. Mazatenango est très agréable à visiter en tout temps de l'année, mais rien ne vaut l'ambiance chaleureuse et festive qui s'en empare au moment du carnaval. Caliente ! Caliente ! Préparez-vous à vivre des moments intenses ! Tout débute le dimanche de la première semaine du Carême avec une course de dix kilomètres dans les rues de la ville. Puis, c'est le défilé qui prend le relais dans l'après-midi avec des chars aux couleurs de toutes les écoles et institutions de la ville. Les festivités se poursuivent ensuite toute la semaine pour se terminer le samedi suivant avec un défilé nocturne. Entre temps, l'élection de la reine du carnaval est un événement qu'il ne faut manquer sous aucun prétexte. Plumes, paillettes, fleurs, ballons, musique, danse, costumes, splendides  danseuses, sourires et bonne humeur sont les ingrédients de ces journées inoubliables où tout le monde se retrouve. C'est à vivre ! 
Les voyageurs qui ne peuvent pas se trouver sur place aux dates du carnaval, mais plutôt à la fin de l'été, auront pour leur part le privilège d'assister à la nuit de San Bartolo (23 août) où une foule très nombreuse se regroupe au Parque Central afin d'attendre ensemble toute la nuit le lever du soleil.

Une journée à la plage

Les voyageurs qui séjournent à San Francisco Zapotitlán durant la saison sèche auront peut-être l'envie d'aller se baigner dans l'Océan Pacifique Sud et de passer une journée complète à se détendre à la plage. C'est tout à fait possible et cela sans avoir à effectuer beaucoup de route depuis San Francisco Zapotitlán. Effectivement, on trouve deux plages très agréables à moins de deux heures de route de San Francisco Zapotitlán. La plus proche est celle de Tulate puisqu'il ne faut qu'une heure pour s'y rendre. La seconde, celle de Chicago, est un peu plus éloignée et il faut compter une heure et quarante minutes pour y parvenir. L'endroit est demeuré « sauvage » en ce sens que la route pour s'y rendre n'est pas asphaltée en totalité et que les équipements sur place sont minimaux. C'est une association locale d'habitants qui se charge de fournir de la nourriture et des boissons ainsi que l'accès à des sanitaires. L'ambiance sur la plage de Chicago est donc pittoresque et constitue une pause bienfaisante dans un itinéraire de voyage parfois un peu chargé tant il y a de curiosités à découvrir dans la région de San Francisco Zapotitlán.

Escapade à Retalhuleu

Direction le sud-ouest depuis San Francisco Zapotitlán pour se rendre à Retalhuleu qui, elle aussi, réserve de bien belles curiosités aux voyageurs de la région. La plus importante d'entre elle est assurément le palais du gouvernement. Cet édifice patrimonial a été achevé en 1913 et est tout simplement somptueux. Sa façade jaune et blanche est imposante, mais également très fine si l'on prend le temps de découvrir chacun de ses détails. Chaque fenêtre y est effectivement entourée de motifs discrets qui réhaussent l'ensemble. Puis, entre deux colonnes se trouve la porte principale de bois sombre derrière laquelle on aperçoit un jardin. Entrez ! Entrez ! N'hésitez pas ! Le patio à l'intérieur de l'édifice est un lieu paisible où l'on peut déambuler en admirant quelques sculptures colorées. Il ne faut pas manquer également de repérer, gravé dans la pierre, le blason du Guatemala avec le quetzal (oiseau national et symbole de liberté) posé sur un parchemin soutenu par des fusils et des baïonnettes, le tout entouré d'une couronne de laurier, symbole de victoire. Petit indice pour trouver la dite gravure dans le palais : il vous faudra lever les yeux pour l'apercevoir...

Xetulul

Le parc thématique Xetulul est une formidable activité à réaliser en famille. Cet endroit totalement magique est ouvert tous les vendredis, samedis et dimanches entre 10h et 17h. L'entrée au parc coûte 70 quetzals pour les enfants et 140 pour les adultes. Une fois à l'intérieur débutent des heures de plaisir dans les manèges de toutes sortes aquatiques ou non, mais toujours générateurs de sensations fortes !!!

Coordonnées
Adresse : Sur la route CITO-180 entre Santa Cruz Mulua et San Martin Zapotitlán (il faut compter environ trente minutes de route depuis San Francisco Zapotitlán) 
Téléphone : 7722-9450
E-Mail : xetulul@irtra.org.gt
Site internet : http://irtra.org.gt/parques/?parque=xetulul

Rafting et kayak

Des rivières dans d'anciennes coulées de lave, il en existe une multitude dans la région de San Francisco Zapotitlán, un appel irrésistible pour tous les amateurs de rafting et de kayak de rivière. Il est bon de préciser toutefois que le niveau de difficulté est ici un peu élevé. Les débutants dans ces sports ne prendraient peut-être pas  beaucoup de plaisir à dévaler ces cours d'eau sauvages et furieux. Par contre, celles et ceux qui pratiquent ce sport d'aventure depuis déjà quelques temps et ont une petite expérience dans ce domaine vont se régaler !

Excursion à Samayac

Samayac et San Francisco Zapotitlán sont très proches l'une de l'autre. En voiture, quinze petites minutes seulement sont nécessaires pour effectuer le trajet entre les deux. Mais, le mieux est encore de parcourir cette distance à pied pour profiter des paysages. Sur place, ce qui frappe les visiteurs est assurément le grand caractère religieux de la ville. On dit que près de 900 prêtres et sorciers mayas vivent ici. La religion est omniprésente dans les rues, les boutiques, les lieux publics, et l'on peut se procurer divers articles tels que des bougies, de l'encens, etc.

Le lac Atitlán

Une merveilleuse excursion à planifier lorsqu'on séjourne à San Francisco Zapotitlán est celle qui mène au lac Atitlán. Ce dernier est d'origine volcanique et ses 340 mètres de profondeur en font le lac le plus profond d'Amérique Centrale. Plusieurs volcans et villages se trouvent tout autour dudit lac dont Santiago Atitlán où est vénéré un certain Maximon. De qui s'agit-il ? D'une idole issue de la rencontre des croyances mayas et catholiques. On lui apporte des offrandes tout au long de l'année ainsi d'ailleurs qu'aux enfants du village qui aiment guider les visiteurs jusqu'au lieu où se trouve ladite idole.

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Chiffres

Code pays :
GT
Code postal :
10003
Latitude :
14.58333
Longitude :
-91.51667
Zone horaire :
America/Guatemala
Fuseau horaire :
UTC-6
Heure d'été :
N

Villes voisines

  • Zunilito ~4 km
  • Samayac ~5 km
  • Mazatenango ~6 km
  • Cocales ~7 km
  • San Gabriel ~7 km
  • San Pablo Jocopilas ~7 km
  • San Andrés Villa Seca ~7 km
  • Pueblo Nuevo ~8 km
  • Cuyotenango ~8 km
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Comment y aller ?

En avion

Les aéroports les plus proches de San Francisco Zapotitlán sont au nombre de deux. L'un d'entre eux se trouve au Mexique, dans la ville de Tapachula, l'autre à Guatemala City.

Site internet de l'aéroport de Tapachula : http://www.asur.com.mx/en.html (Attention ! Ce site internet regroupe tous les principaux aéroports du Mexique. Pour débuter, il est donc nécessaire de cliquer sur « Tapachula » dans la barre de menu de la page d'accueil)
Site internet de l'aéroport de Guatemala City, également appelé aéroport de La Aurora : http://www.flightstats.com/go/Airport/airportDetails.do?airportCode=GUA (Attention ! L'aéroport de La Aurora ne possède pas de site internet dédié. Toutefois, l'hyperlien indiqué ici permet de connaître en temps réel l'état des arrivées et des départs de cet aéroport)

En voiture
Il reste environ 150 kilomètres à parcourir depuis Tapachula pour se rendre à San Francisco Zapotitlán.
Depuis Guatemala City, le trajet représente un peu plus de 200 kilomètres.
Il est tout à fait possible de louer une voiture depuis ces deux aéroports. Il n'est pas nécessaire de posséder un permis international pour ce faire. Par contre, un document officiel est indispensable si on souhaite traverser la frontière. Le loueur de voitures doit impérativement vous le fournir au risque, sinon, de rester bloqué(e) à la frontière.

Les transports de San Francisco Zapotitlán

Autres transports
Retalhuleu ~21 km
Quezaltenango Airport ~31 km