Ville de Washington (District Of Columbia)

etats-unis

Présentation

Washington, plus communément appelée Washington D.C., est localisée dans le District of Columbia. Ses états voisins, le Maryland et la Virginie, ont chacun cédé moitié des terres pour former cet état qui a établi la capitale à cet endroit à partir de ce moment précis. Peuplée de plus de 630 000 habitants, elle constitue la septième plus grosse métropole américaine, mais demeure relativement aérée grâce à de longues et larges avenues et aux nombreux parcs : la densité de la ville est ainsi faible par rapport à d'autres villes américaines. Fondée en 1790, Washington est connue pour être le centre politique des Etats-Unis : la devise de la capitale fédérale est Justitia Omnibus, la Justice pour Tous. On y trouve notamment la Maison Blanche et le Sénat et c'est une ville chargée d'histoire qui a notamment vu Martin Luther King y prononcer son célèbre discours "I Have a Dream".

La ville de Washington appartient à l'état District Of Columbia et au comté District Of Columbia.

Points ou centres d'intérêts

Le US Capitol

Dans le plus pur style néoclassique américain, le Capitole est le Parlement américain. Bâtiment central et centre névralgique de la vie politique américaine, il figure sur le verso des billets de 50 dollars. Il accueille deux chambres, celle des représentants et le Sénat. Ouvert du lundi au samedi, l'accès à la galerie des visiteurs de la Chambre des représentants pendant les sessions parlementaires n'est en revanche possible que du lundi au vendredi de 9h00 à 16h00. L'entrée se fait par le Capitol Visitor Center, mais le kiosque au sud-ouest des jardins est le premier point de la visite guidée. L'ancienne chambre de la Cour Suprême est visible à l'intérieur du Capitole, ainsi que de nombreuses oeuvres d'art telles que les peintures murales de Constantino Brumidi ou les statues du Hall of Columns. Le Capitol Grounds (Parc du Capitole), quant à lui, s'étend sur 110 hectares et a été dessiné par Frederick Law Olmsted, dont le Central Park figure parmi ses créations. Un pavillon d'été a été aménagé au nord et trois arches marquent l'accès à une fontaine dont l'eau est potable. On y trouve également une petite grotte artificielle.

La Maison Blanche

La Maison Blanche est sans doute l'un des édifices politiques et américains les plus connus au monde. Centre du pouvoir exécutif américain, c'est la résidence principale et le bureau du Président Américain. L'architecture est inspirée de bâtiments néoclassiques français et de l'architecture georgienne de Leinster House, le parlement irlandais. Les visites de la Maison Blanche sont gratuites et ont lieu du mardi au samedi matin de 7h30 à 12h30. En revanche, obtenir une visite en tant que visiteur étranger nécessite de contacter l'ambassade française à Washington afin d'être accompagné dans la demande d'une visite - les citoyens américains, eux, doivent s'adresser à leur représentant au Congrès. Ces mesures de sécurité ont été mises en place suite aux attentats du 11 septembre. Les visites commencent par l'aile est, où l'on peut notamment admirer les portraits des présidents et des premières dames. Les jardins constituent également un point central de la visite : s'étendant sur 7,3 hectares, il y en a en réalité deux, la North Lawn et la South Lawn. Les éléments centraux de ces jardins sont la Roseraie et le Jacqeline Kennedy Garden - une renaissance de la Maison Blanche fut entreprise durant le mandat de son mari, John.

La librairie du Congrès

Fondée en 1800, la Bibliothèque du Congrès constitue la plus grande bibliothèque au monde en terme d'oeuvres consultables sur place, recensant plus de 147 millions de supports. Elle est également la bibliothèque nationale américaine. Divisée en quatre bâtiments (Thomas Jefferson Building, John Adams Building, James Madison Memorial Building et le Packard Campus), elle assure les fonctions de recherche du Parlement, mais s'est au cours du XXème siècle qu'elle fut progressivement ouverte au public. La bibliothèqe s'étend sur 350 000 mètres carrés et compte 1 348 kilomètres de rayonnage. L'accès est ouvert au public mais seuls les Parlementaires peuvent y emprunter des livres. Il est également nécessaire de posséder une Reader Identification Card pour accéder aux salles de lecture et aux collections. On y trouve des trésors tels que des éditions rares d'auteurs comme Hérodote, Lutèce, Copernic, Descartes ou encore Montesquieu, ainsi que la plus grande collection occidentale d'incunables dont l'une des 48 Bibles de Gutenberg et la première édition complète de l'Encyclopédie de Diderot. On y trouve également des cartes anciennes et des manuscrits médiévaux comme les Institutes ou le Grand Coutumier de Normandie illustré.

La Cour Suprême des Etats-Unis

La Cour Suprême est ouverte du lundi au vendredi de 9h à 16h30 et est accessible en métro, bus, train et voiture. Le bâtiment ne propose pas de visites guidées mais est tout de même aménagé pour recevoir des visiteurs. Des programmes éducatifs sont disponibles, notamment les Courtroom Lectures, un film à destination des visiteurs, et différentes expositions en relation avec le monde judiciaire. Les Courtroom Lectures durent environ 30 minutes et couvrent trois axes : l'architecture du bâtiment, son histoire et les fonctions judiciaires de la Cour Suprême. Ces sessions gratuites ont lieu toutes les heures de 9h30 à 15h30. Concernant l'architecture, il faut savoir que le fronton, l'une des pièces majeures de la visite, est parfois oublié par les visiteurs, car il est situé à l'arrière du bâtiment. Le fronton ouest, composé de 9 figures et surplombant l'entrée de la Cour Suprême, est plus facilement visible. De chaque côté des colonnes qui soutiennent ce fronton trônent deux statues. D'autres pièces majeures se trouvent à l'intérieur, comme les portes en bronze, ainsi que les symboles d'inspiration beaux-arts glissés un peu partout dans les différentes sculptures et décorations ornant le bâtiment et rappelant sa fonction.

Le Washington Monument

Le Washington Monument a été édifié en mémoire de George Washington, le premier Président des Etats-Unis qui a donné son nom à la capitale ainsi qu'à l'un des états américains. C'est un bâtiment construit en maçonnerie et composé de grès, de marbre et de granit. Haut de 169 mètres, sa construction fut entamée en 1848 mais du à de nombreux retards liés à des problèmes de budget et techniques, il ne fut inauguré qu'en 1885. A l'époque, il était le bâtiment le plus haut du monde, avant d'être dépassé par la Tour Eiffel terminée en 1889 ; mais il demeure à ce jour l'édifice en pierre et l'obélisque les plus élevés. Différentes inscriptions sont gravées dans la pierre et visibles sur chaque face du monument. L'intérieur du monument accueille 193 pierres offertes par différents gouvernements et organisations à travers le monde, dont les inscriptions indiquent souvent la provenance : ainsi, une pierre donnée par des New-Yorkais d'origine galloise porte des inscriptions gaéliques, les pierres offertes par les différentes églises américaines sont ornées de citations bibliques, ainsi qu'une pierre calligraphiée travaillée par deux éminents calligraphes turcs sous l'Empire Ottoman.

China Town

China Town est le légendaire quartier où se regroupe la communauté chinoise de chaque ville américaine, y instaurant ses codes et son architecture, et Washington n'échappe pas à la règle. Les premiers immigrants sont arrivés dans ce quartier en 1930, déplacés du China Town originel proche de Pennsylvania Avenue. L'une des pièces majeures de China Town est la Friendship Archway (l'arche de l'amitié) ornée de 272 dragons et installée au coeur du quartier et financée par la ville afin de célébrer l'amitié entre Washington et la ville de Pékin.

United States Botanical Garden

Le Jardin Botanique des Etats-Unis se trouve à proximité du Capitole, quasiment à l'intérieur de son parc. Créé en 1820, il accueille chaque année plus de 750 000 visiteurs. Le jardin botanique comprend plus de 10 000 spécimens vivants, dont certains sont âgés de 165 ans et datent des premières expéditions financées par le Congrès dont celle de Charles Wikes en 1838. Ce lieutenant a parcouru 140 000 kilomètres autour du globe pour ramener les plantes qui ont formé le noyau de ce jardin. Divisé entre la serre, le parc Bartholdi et l'unité de production, on peut y compléter des espèces rares, dangereuses, désertiques, médicinales et bien d'autres, ainsi que la fontaine conçue par Frédéric Bartholdi.

Gettysburgh

La ville de Gettysburgh a été fondée en 1786 et compte environ 8 000 habitants. La ville fut le siège de la bataille de trois jours de Gettysburg, bataille qui a opposé les armées de la Confédération et de l'Union entre le 1er et le 3 juillet 1963, et le général Lee au président Lincoln. Le cimetière national de Gettysburgh y fut édifié pour enterrer les soldats de l'Union et Lincoln prononça le discours de Gettysburgh resté célèbre, posant le concept de gouvernement du peuple, par le peuple et pour le peuple.

Le domaine de Mount Vernon

Le domaine de Mount Vernon est le lieu où George Washington a grandi et vécu. Situé à seulement 26km de Washington D.C, le domaine est également proche de la ville de Virginie à laquelle il a donné son nom, comptant 30 000 habitants. Il est aujourd'hui possible de visiter le manoir de style géorgien et néoclasique, ainsi que les tombes de George et Martha Washington et les 50 acres de plantation. Une reconstitution de forge en état de marche et des cabines à esclave ont également été installées. Le Ford Orientation Center diffuse également un film, "We Fight to Be Free", racontant les moments clefs de la vie de George Washington.

Rédacteur :

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Chiffres

Code pays :
US
Code postal :
20001
Latitude :
38.90857
Longitude :
-77.01797
Zone horaire :
America/New_York
Fuseau horaire :
UTC-5
Heure d'été :
Y

Villes voisines

Mairie de Washington

Adresse de la mairie de Washington
Mairie de Washington
801 Mount Vernon Pl NW
20001 - Washington
Numero de téléphone de la mairie
+(1) (202) 249-3000
Numéro de fax
Site officiel de Washington
http://eventsdc.com

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Comment y aller ?

Se rendre à Washington D.C., la capitale des Etats-Unis, est relativement simple. Il est possible de prendre l'avion jusqu'à l'aéroport Reagan National (DCA), l'aéroport depuis lequel il est lep lus simple de se rendre à Washington D.C. en métro, shuttle ou taxi. Un autre aéroport, Dulles (IAD), dessert également la ville, ainsi que le Baltimore Washington International (BWI).

En train, l'AMTRAK vous permet de descendre à Union Station, que pouvrrez visiter dans le même temps. Un métro permet de se rendre dans les principaux lieux de la ville et est composé de 5 lignes (rouge, orange, jaune, verte et bleue).

Les bus de Greyhound amènent les voyageurs dans la capitale, avec des arrêts en Virginie et dans le Maryland. D'autres bus offrent le même service avec des arrêts différents, ne desservant par exemple que les Chinatown de chaque ville.

En voiture, il faut prendre l'I-95 ou l'I-270 depuis le nord et le sud. En venant de l'ouest, c'est l'I-66  qu'il faut emprunter. L'I-95, enfin, fait le tour de la capitale. Pour vous rendre à Gettysburgh, il faut impérativement une voiture, mais Mount Vernon est accessible en train.

Les transports de Washington

Aéroports internationaux
Ronald Reagan Washington Natl ~7 km
Washington Dulles Intl ~38 km
Baltimore Washington Intl ~42 km
Autres transports
Washington Union Station ~2 km
Alexandria ~12 km
Andrews Afb ~17 km
Montgomery County Airpark ~22 km