Ville de Larnaca (Larnaka)

chypre

Présentation

C'est dans la partie grecque de Chypre, sur la côte sud, que l'on trouve ce port de commerce qui existe depuis l'Antiquité. Lieu de rencontres de cultures, de pensées, Larnaca a deux facettes : on peut s'y reposer et profiter de la douce gastronomie méditerranéenne, des promenades de palmiers en bord de mer, tout en admirant les oiseaux. Mais l'on peut aussi partir chaque matin à la découverte d'une église orthodoxe, d'un château et se perdre dans les petites rues de la vieille ville à la recherche des traces du passé. Larnaca, c'est une ville où chacun trouve son bonheur.

La ville de Larnaca appartient au district Larnaka.

La ville de Larnaca compte 77 902 habitants (recensement de 2011). L'altitude maximum est de 0 m, l'altitude moyenne est de 0 m.
Le maire de la ville de Larnaca est actuellement Andreas Louroutziatis pour le mandat 2012 -.
Le nom français de la ville est Larnaca, le nom anglais de la ville est Larnaca, le nom espagnol est Lárnaca.
Le site Internet de Larnaca est http://www.larnaka.com

Points ou centres d'intérêts

Un site bi-millénaire

La légende veut que ce soit l'arrière petit-fils de Noé, Kittim, qui créa le premier campement de Larnaca. Sous l'Antiquité, elle est connue aussi sous les noms de Cition, en grec, ou Citiumen en latin, et a donné son nom de famille à Zénon, le philosophe. Larnaca est une ville située sur la côte sud de Chypre, la troisième après Nicosia et Limassol. C'est la capitale de son district.

Il semblerait que ce soit le grand nombre de sarcophages (larnakes en grec) qui ait baptisé la ville. Le consul américain aurait visité, à la fin du 19ème siècle, plus de 3000 tombes dans la région. L'ancienne ville de Cition aurait été établie au 13ème siècle avant J-C. Des découvertes archéologiques incluant des objets personnels, poteries, formes spécifiques d'architecture indiqueraient en effet d'importantes mutations politiques et idéologiques, qui coïncideraient avec l'arrivée des Achéens, les premiers colons grecs de Kition.

Après cette première colonisation, la cité fut reconstruite par les Phéniciens. Les restes de la cité antique comportent des murailles cyclopéenne, cinq temples ainsi qu'un port naval. Comme un grand nombre de cités chypriotes, elle fut d'abord colonisée par les Perses et l'empire d'Achaemenid. De nombreux et dévastateurs tremblements de terre détruirent la ville, en 76, 77, 322 et 342 après J.C. Ce sont surtout ces derniers qui ont détruit Cition, mais aussi Salamis et Pafos.

Durant la période ottomane, le port commercial était situé à Scala (au sud du château de Larnaca). L'aqueduc de Kamares fut construit en 1747 et permit de fournir la cité en eau grâce à une source se trouvant à environ 12 kilomètres.

Une architecture unique

Des bâtiments vénitiens aux colonnes romaines, un certain nombre de civilisations ont apporté leurs parts à la construction de l'édifice de Larnaca. Elle n'attend plus que vous pour l'explorer ! Pour commencer, rendez-vous aux murailles des Cyclopes, édifiées par les grecs aux 13ème et 14ème siècles avant J.C. Surtout, Larnaca possède en son sein certains des sites byzantins parmi les mieux conservés au monde avec l'église de Saint Lazare et celle de Saint Georges Makris, sur l'avenue Phaneromeni. 

L'église byzantine Saint Lazare en pierre est le plus grand monument byzantin de toute l'île. L'église fut édifiée en 890 par l'empereur Leo VI Le Sage. On peut y visiter sa tombe. A partir du 13ème siècle, un édifice de style gothique lui sera ajouté. En partie détruite lors de l'invasion ottomane, elle sera en partie reconstruite en 1857. 

Les romains ont quant à eux laissé, en plus de ces magnifiques colonnes de style Corinthien, un aqueduc très bien préservé lui aussi et restauré dès le 18ème siècle. Le temple d'Aphrodite, construit par les Phéniciens, vous introduira dans les mystères de l'amour antique. De la même période, vous pourrez vous flâner au sein de l'ancien port, unique au monde tant il est bien préservé.

Faites un bon de plusieurs siècles en avant, en passant directement à l'ère médiévale, par le château et l'église de Santa Cross (devenue la mosquée Touzla). A la fin de l'avenue d'Athènes, vous trouverez ce qui constituait la première fortification de la ville à l'époque byzantine, le premier texte qui fait état du monument date cependant du 14ème siècle. Certains disent que le château aurait été érigé par les turcs en 1625, bien qu'une garnison ait été présente là-bas dès 1570. Quoiqu'il en soit, les anglais s'en sont servis comme espace d'exécution des prisonniers jusqu'en 1948.

Promenez-vous sur la "Foinikoudes", la promenade qui se trouve le long de l'avenue d'Athènes, longée de chaque côté par des palmiers. Vous y croiserez le buste de Kimon d'Athènes, avec en épitaphe la citation suivante : « Il était victorieux même dans la mort ».

Les mélomanes ne seront pas en reste, puisque l'orchestre municipal, très actif, propose un grand répertoire de musique, du jazz au rock'n'roll, en passant par les chansons grecques populaires. Présentes lors de parades ou lors des fêtes nationales, on le retrouve aussi lors de festivals et concerts, y compris à l'étranger, contribuant ainsi au rayonnement de la culture chypriote.

Cette ville regorge de traces et d'indices de son passé, riche de sa situation historique de port, ainsi occupée par de nombreux peuples. On s'y promène comme dans un musée toujours en vie, que ce soit près des monuments ou alors dans les rues étroites de la vieille ville, avec son quartier turc, labyrinthe pour les touristes.

Observer les oiseaux

Chypre se situe sur une des principales routes migratoires qui partent de l'Afrique en direction de l'Europe et de l'Asie. L'île abrite en son sein environ 370 espèces d'oiseau différentes, qu'on peut passer des après-midis à observer. A l'automne et au printemps, toute la région de Larnaca est idéale pour les observer, en particulier aux alentours de Cap Kiti. 

La plage

Chypre est célèbre pour ses plages et Larnaka ne fait pas exception, au contraire. C'est l'endroit idéal pour lézarder au soleil et parfaire son bronzage. Des kilomètres de plages sablées bordent la méditerranée, chaude et reposante, récompensée du Drapeau Bleu européen, pour sa pureté, sécurité et protection de l'environnement. Pour les sportifs, on peut aussi y pratiquer des sports de mer.

La plage Finikoudes

Finikoudes : une des plus célèbres de Chypre. Ce nom, qui signifie « petits palmiers », fait allusion au paysage lors de la création et la plantation des arbres, en 1922. Maintenant grands, vous pourrez vous y abriter du soleil estival sur cette plage de sable fin et de 500 mètres de long. Vous pourrez y accéder très facilement via l'avenue Athinon, suivant les parfums des fleurs odorantes qui mènent à la plage, avec de nombreux cafés et bars qui restent ouverts tard le soir, pour les fêtards.

Les autres plages

Cette plage populaire se trouve non loin de l'aéroport de Larnaka, cette plage d'un kilomètre est parfaite pour le plane spotting. 

Si vous voulez explorer des plages en dehors de la ville, rendez-vous sans hésiter aux plages de Faros, Dasaki Pylas, Kastella et Yanathes Beach. Le soir, de nombreux cafés, bars, et restaurants vous accueilleront pour une instant ou toute la nuit, selon vos envies.

La gastronomie méditerranéenne

C'est un véritable concentré de régime méditerranéen que l'on trouve dans les assiettes de Larnaca, qui permet de faire le plein de vitamines et d'apprécier une variante du régime crétois.

On y trouve de nombreux plats d'origine grecque et turque. On y mange beaucoup de poisson et nous vous conseillons quelques spécialités typiques de l'île:
- Le soutzoukos, dessert traditionnel préparé à partir d’un mélange crémeux et épais appelé «moustalevria», contenant du jus de raisin, de la farine et de l'eau de rose, de la cannelle et du mastic. Mélangés à des amandes, la forme finale ressemble à des rouleaux d »'environ 3 centimètres de diamètre qui se conservent plusieurs mois. 
- La Laggouthkia, une sorte de crêpe aux raisins et à la cannelle.
- Les fasolaki, haricots blanc cuisinés au vin rouge, bouillis avec de l'agneau.
- Évidemment, toutes sortes de mezze vous raviront le palais et suffisent parfois à constituer un repas. Si les yeux sont plus gros que le ventre, on commande dolmades, keftedes, kolokassi, plats à base d'aubergines, pour accompagner l'ouzo.

Aux environs : les visites à ne pas manquer

Le lac salé, se remplissant d'eau en hiver est visité par des flamants roses de novembre à fin mars. S'il est sec en été, on peut tout de même y admirer ce paysage étrangement blanc (attention : le sel qui auparavant était utilisé pour la consommation n'est plus considéré comme étant comestible).
Dans le village de Kato Drys, rendez-vous dans le musée dédié aux traditions de la région. En plus d'apprendre le train de vie des villageois et de l'apiculture dans un bâtiment vieux de 300 ans, vous pourrez également assister à la fabrication du vin. 
Le musée est fermé le mardi. 

Le monastère de Stavrovouni, perché sur des hauteurs rocheuses à 40 kilomètres au nord de la ville, sur la route de Kalo Chorio-Pyrga. Elle aurait été édifiée en 330 avant Jésus Christ par Sainte Hélène, mère de Constantin le Grand. Vous y admirerez une vue panoramique de toute la baie de Laranca. Attention cependant, les femmes ne sont pas admises au sein du monastère, mais les hommes pourront observer les peintures colorées d'icônes produites par les moines.

Le site néolithique de Choirokoitia, protégé par l'UNESCO, se trouve à 35 kilomètres de la ville, sur la route de Limassol. C'est une expérience impressionnante car les habitations excavées y sont bien conservées et permettent de voir le village tel qu'il fut à son époque.

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Chiffres

Latitude :
34.915496
Longitude :
33.628435

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Comment y aller ?

Tout d'abord, n'oubliez pas le statut particulier de Chypre : partagée entre la Turquie et la Grèce. Il est important de bien suivre les indications des douanes si vous arrivez par la terre. On ne vous laissera pas entrer hors des voies autorisées. Un des quatre points légaux d'entrée dans l'île (partie grecque) se trouve à la marina de Larnaca. Les autres sont les aéroports de Larnaca (accessible depuis Paris Charles de Gaulle) et de Pafos et les ports de Lemesos (Limassol), Latsi et Pafos.

Sur place, vous pourrez prendre des autobus (interurbains, ruraux, urbains), mais aussi les taxis (collectifs, très bon marché) et individuels, dont le tarif dépend de la distance effectuée, non du temps passé dans la voiture.

On peut trouver très facilement à Larcana des chambres d'hôtels, à tous les prix, mais pas de campings. L’hospitalité chypriote est légendaire et l’on vous souhaitera la bienvenue avec chaleur souvent accompagnée de petits cadeaux.

Les transports de Larnaca

Aéroports internationaux
Larnaca ~5 km
Nicosia International Airport ~42 km
Autre transport
Ercan International Airport ~29 km

Les hôtels de Larnaca (Larnaka)

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