Ville de El Calafate (Santa Cruz)

argentine

Présentation

El Calafate est une ville d'Argentine située tout à fait au sud du pays dans la région que l'on appelle la Patagonie argentine. El Calafate se trouve dans la province de Santa Cruz et dans le département de Lago Argentino. Ce dernier se trouve d'ailleurs tout proche de la ville d'El Calafate. Le climat de la ville est froid et sec. Lors de l'été austral qui se situe au mois de janvier, les températures sont en moyenne de 13 degrés Celsius avec un maximum autour de 25 degrés Celsius. Au cours du mois de juillet, il fait plutôt aux environs de quelques degrés Celsius au-dessus de zéro. La température la plus froide enregistrée pour cette période étant de moins 12 degrés Celsius. Sont donc à prévoir des vêtements bien chauds pour profiter pleinement de cette ville envoutante aux paysages uniques.

La ville de El Calafate appartient à la province Santa Cruz.

La ville de El Calafate compte 6 143 habitants (recensement de 2010). L'altitude moyenne est de 199 m.
Le maire de la ville de El Calafate est actuellement Javier Belloni.
Un habitant de la ville de El Calafate est appelé un calafateño/a. Le nom français de la ville est El Calafate, le nom anglais de la ville est El Calafate.

Points ou centres d'intérêts

Les glaciers et le parc qui leur est dédié

C'est aux glaciers que la ville d'El Calafate doit une grande partie de sa réputation aujourd'hui d'ordre mondial. La ville est effectivement la porte d'entrée au somptueux Parc National Los Glaciares. Ce parc d'une superficie d'environ 500 000 hectares englobe de nombreux lacs d'origine glaciaire ainsi que des montagnes devenues mythiques. Quelques présentations semblent ici s'imposer. Commençons par les montagnes avec le célèbre mont Fitz Roy aussi appelé mont Chalten, ce dernier terme signifiant « bleu » en langue tehuelche parlées par les amérindiens de Patagonie. Autre montagne vedette du parc, le Cerro Torre qui fait partie d'un ensemble de quatre sommets comprenant également le Torre Egger, le Punta Herron et le Cerro Standhart. Du côté des glaciers maintenant, le plus admiré est sans conteste le majestueux Perito Moreno auquel l'on peut accéder en voiture. Le glacier Upsala tire lui aussi son épingle du jeu puisqu'il est le plus long et le plus grand de tous avec ses 1000 kilomètres carrés ! Selon les goûts et les envies de chacun, il est possible de simplement effectuer une randonnée dans le parc ou bien d'y camper.   

Coordonnées
Téléphone : + 54 2902 491005/545/788/755
E-Mail : parquenacional@losglaciares.com
Site internet : www.losglaciares.com

Le centre d'interprétation historique

Le centre d'interprétation historique d'El Calafate est une exposition permanente retraçant l'histoire des espèces animales et des êtres humains dans le sud de la Patagonie depuis 100 millions d'années. Le musée souhaitant que chacun puisse accéder au mieux à toutes ces connaissances propose des traductions en quatre langues : français, anglais, italien et portugais. L'aménagement du lieu est très moderne et innovant afin que l'on puisse s'approcher aisément des différents objets exposés. De nombreuses images et vidéos viennent compléter les diverses présentations. Il faut compter environ une heure pour faire le tour du centre d'interprétation historique, mais certains passionnés y passent parfois une journée entière. Une cafétéria est effectivement à la disposition des visiteurs qui désirent prendre plus de temps au sein du centre.
Nous souhaitons tout particulièrement mettre en avant ici la salle dédiée à l'évolution humaine dans la région. L'on y découvre comment les glaciers ont peu à peu «reculé» pour se trouver dans la leur position actuelle et comment ensuite sont arrivés les premiers hommes. Un voyage dans le temps absolument passionnant !

Coordonnées
Téléphone : +54 2902 492799
E-Mail : info@museocalafate.com.ar
Site internet : www.museocalafate.com.ar

Laguna Nimez

La réserve Laguna Nimez est un véritable paradis pour ornithologues. L'on peut s'y rendre à pied en quelques minutes depuis le centre-ville. Beaucoup de voyageurs et d'habitants de la région aiment y venir le soir et profiter de ce lieu paisible pour terminer la journée en douceur. Les espèces d'oiseaux que l'on peut y admirer sont multiples et variées. Ont été recensés sur place des canards de Chiloé, huppés et spatules, des mouettes de Patagonie, des sarcelles tachetées et cannelles, des foulques à front rouge et à jarretières et tant d'autres encore.
Le prix d'entrée à la réserve semble a priori un peu élevé puisqu'il faut compter 6 euros. Mais, il est en fait plutôt bas si l'on considère qu'il donne la possibilité à son détenteur de revenir chaque jour durant une semaine entière.
La promenade dans la réserve dure environ une heure et trente minutes, ceci dépendant bien évidemment de la fréquence et de la durée des haltes. Il est très agréable également  d'emprunter le petit crochet qui mène à la plage sur les rives du Lago Argentino. Pour les lève-tôts, le lever du soleil depuis la réserve est merveilleux.

Calafate Mountain Park

Bienvenue au Calafate Mountain Park ! Localement, l'on parle plutôt du CMP et c'est ainsi que nous l'appellerons également par souci de simplicité. Le CMP, c'est le lieu où se retrouvent tous les amateurs de plein-air de la région ainsi que ceux qui s'y trouvent pour des vacances ou un séjour de quelques jours. En été, que se passe-t-il au CMP ? Pour ceux qui veulent en « avoir plein les mirettes», le télésiège les transporte en haut des sommets sans aucun effort. Pour les amateurs de sensations fortes, les journées se passent à bord des 4 x 4 ou des vélos de montagne du parc. Chaud devant ! Et pour ceux qui n'ont pas froid aux yeux, une descente en kayak les attend. Quand vient l'hiver, les activités ne ralentissent pas au CMP, bien au contraire. On dépose les vélos et kayaks pour chausser skis et raquettes. Des motos neiges permettent à ceux qui le désirent de partir à la découverte de cet immense territoire dédié aux loisirs de montagne. Après tout ceci, un café attend chacun pour échanger émotions, conseils et souvenirs de ces fabuleuses journées au CMP.   

Coordonnées
E-Mail : info@miloutdoor.com
Site internet  :www.calafatemoutainpark.com

Les grottes de Walichu

Les voyages permettent de voir du pays, mais parfois également de remonter dans le temps ! C'est exactement ce qui arrive aux visiteurs des grottes de Walichu. Ces dernières se trouvent tout près d'El Calafate. Il suffit pour s'y rendre de sortir de la ville par la route provinciale 11, puis de surveiller le panneau indicateur au niveau du Lago Argentino et l'on est déjà arrivé à destination. Un sentier est spécifiquement aménagé pour permettre à chacun de s'approcher des représentations murales. Celles-ci sont de toute beauté dans des teintes de rouge, d'ocre, de jaune, de noir et de blanc. L'on prend alors pleinement conscience de la manière dont les nations autochtones concevaient la vie. Pour transmettre leur message, les artistes des premières nations utilisaient différentes techniques. Ils faisaient parfois glisser leurs doigts ou appliquaient simplement une pression avec un pouce coloré. D'autres fois, ils utilisaient un os creux et soufflaient des pigments à travers celui-ci. Des touffes de poils « collées» viennent aussi orner certaines oeuvres. 
Après avoir étudié tous ces trésors avec minutie, lorsque les visiteurs se retournent pour revenir au temps présent, la vue qui s'offre à eux est absolument magnifique.

Santa Teresita del Nino Jesus

Vous passerez forcément à un moment donné devant la chapelle Santa Teresita del Nino Jesus, car celle-ci se trouve sur la rue principale d'El Calafate. Que vous soyez ou pas croyant, prenez le temps d'entrer dans ce lieu paisible. De belles mosaïques ainsi que des fleurs colorées et odorantes vous accueillent en tout temps et la sensation de paix rejoint chaque personne qui franchit le seuil de la chapelle. Deux statues de personnages importants de la ville sont à voir également. Des messes sont fréquemment célébrées ici et l'on peut se joindre à la foule sans aucun problème.

Le glaciarium

Le Glaciarium se trouve à 6 kilomètres du centre-ville sur la route numéro 11. Comme son nom l'indique, le Glaciarium est un centre d'interprétation visant à faire mieux connaître les glaciers et la glaciologie. L'équipe du musée tient à éveiller les sens de chaque visiteur afin d'émouvoir celui-ci. Pour ce faire, l'on trouve au sein du Glaciarium à la fois des salles d'exposition, de projection ainsi que le désormais célèbre Glaciobar. Ici, tout est fabriqué à partir de la glace provenant des glaciers et c'est avec un manteau et des gants que l'on sirote son apéritif à - 10 degrés Celsius !  

Coordonnées
E-Mail : info@glaciarium.com
Site internet : www.glaciarium.com

Lago Argentino

Le Lago Argentino est absolument indissociable de la ville d'El Calafate. Cette étendue d'environ 1500 kilomètres carrés représente un volume de 220 millions de mètres cubes. Par endroits, la profondeur du lac atteint 500 mètres ! Se trouvant en partie dans le Parc national des glaciers, le Lago Argentino a un frère jumeau : le lac Viedma. Mais, revenons à notre vedette locale. Ce sont les précipitations qui proviennent de l'immense Cordillère des Andes qui alimentent ce champion des lacs. Le Lago Argentino est effectivement le plus grand des lacs de Patagonie et c'est aussi le plus austral.

La forêt pétrifiée de La Leona

Incroyable, mais vrai ! Il n'est pas rare de voir littéralement des gens se frotter les yeux lorsqu'ils arrivent dans la forêt pétrifiée de La Leona. C'est à peine croyable. On a l'impression d'être dans un autre monde, de ne plus tout à fait être sur Terre. Il s'agit d'un site paléontologique au sein duquel se trouvent de gros troncs d'arbres pétrifiés. Les troncs peuvent atteindre un diamètre de plus d'un mètre. C'est hallucinant ! Il faut au moins deux heures pour se rendre d'El Calafate à la forêt pétrifiée de La Leona, mais vous ne voulez surtout pas manquer ça !

Rédacteur :

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Chiffres

Code pays :
AR
Code postal :
Z9405
Latitude :
-50.33333
Longitude :
-72.26667
Zone horaire :
America/Argentina/Buenos_Aires
Fuseau horaire :
UTC-3
Heure d'été :
N

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Comment y aller ?

Comment se rendre à El Calafate ?

En avion
El Calafate possède son propre aéroport. Attention, l'aéroport qui dessert actuellement la ville se nomme Aeropuerto Internacional Comandante Armando Tola. Un autre aéroport, appelé Aeoropuerto de Lago Argentino, existait jadis dans la ville, mais il a fermé ses portes en 2006. Son terminal est désormais transformé en centre culturel et les pistes en avenues.     

Site internet de l'aéroport d'El Calafate : www.aeropuertoelcalafate.com

Par la route
L'aéroport se trouve à une vingtaine de kilomètres du centre-ville. Cette distance peut facilement être parcourue en voiture qu'il est possible de louer directement à l'aéroport. Deux compagnies proposent leurs services pour une telle location de véhicule : Hertz et Fiorassi.

Coordonnées de la compagnie Hertz : +54 (11) 48168001
Coordonnées de la compagnie Fiorassi : +54 (2902) 495330

En autobus
Il existe un service de navettes par autobus entre l'aéroport et le centre-ville. Les véhicules sont opérés par la compagnie Ves Patagonia. A bord, le confort est optimal. Les voyageurs profitent de l'air conditionné et le voyage s'effectue toujours en musique !

Coordonnées de Ves Patagonia
Adresse : 1319, Avenue Libertador
Téléphone : +54 (2902) 494355
Site internet : www.vespatagonia.com

En taxi
Pour rejoindre la compagnie de taxis qui effectue le trajet entre l'aéroport et le centre-ville, veuillez composer le +54 (2109) 497655.

Les transports de El Calafate

Autres transports
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